Proche-Orient: au moins un civil tué et sept blessés au Liban

BEYROUTH - Israël a poursuivi ses bombardements au Liban au 12e jour de son offensive. L'aviation a notamment frappé la région de Baalbeck et le chef lieu du Liban sud Saïda, ainsi que le sud de Beyrouth, tuant au moins un civil et en blessant sept autres.L'armée israélienne a par ailleurs affirmé avoir pris le contrôle de Maroun al-Ras, un village stratégique au Sud-Liban à environ 5 km de la frontière, après des combats violents avec le Hezbollah. La milice chiite a eu "de nombreuses victimes", a déclaré un général israélien.Des blindés et une dizaine de véhicules de transport de troupes blindés israéliens ont franchi samedi en début d'après-midi la frontière avec le Liban dans ce secteur.L'objectif de l'opération menée par l'Etat hébreu au Liban est de repousser les miliciens du Hezbollah à 20 km au nord de la frontière israélienne, a indiqué le ministre de la Justice. Selon Haïm Ramon, "il n'y a pas actuellement d'opération terrestre massive comparable à l'opération que nous avions lancée en 1982", lorsque Tsahal avait envahi le Liban et atteint Beyrouth."Nous voulons déraciner le Hezbollah mais de façon prudente pour éviter des pertes" parmi les soldats israéliens, a souligné M. Ramon. Le ministre a prévenu que "pour Israël il n'y a plus de civils au sud du Liban, car ils sont tous censés être partis à Beyrouth ou Saïda après les appels que nous leur avons lancés à quitter leurs habitations".Washington a pour sa part conservé son appui total à Israël après cette incursion. "Nous maintenons notre position. Israël a le droit de se défendre", a affirmé un porte-parole de la Maison Blanche. Les Etats-Unis, qui refusent de demander un cessez-le-feu, ont indiqué qu'ils voyaient l'élimination du Hezbollah comme une nécessité.La crainte d'une opération de grande envergure par l'Etat hébreu contre le Hezbollah a provoqué un vaste exode de plus d'un demi-million de Libanais du sud vers des régions plus sûres. /ATS
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