Propos sur l'islam du pape: 22 représentants musulmans au Vatican

CASTEL GANDOLFO - Benoît XVI a plaidé pour un dialogue "sincère et respectueux" entre chrétiens et musulmans, qu'il a qualifié de "nécessité vitale". Le pape s'exprimait devant les représentants de 22 pays musulmans, après la polémique suscitée par ses récents propos sur l'islam.Son discours a été accueilli favorablement par l'ambassadeur irakien Albert Yelda: "C'est ce que nous attendions", "il est temps de bâtir des ponts", a déclaré M. Yelda, lui-même chrétien. "Le Saint-Père a fait un discours très clair et très brillant. Le dialogue continue", a pour sa part commenté Mohamed Nour Dachan, président de l'Union des communautés et organisations musulmanes d'Italie.Lors d'une réunion exceptionnelle à Castel Gandolfo, la résidence d'été des papes, dans les environs de Rome, le souverain pontife a invité chrétiens et musulmans à "travailler ensemble", "pour se garder de toute forme d'intolérance et s'opposer à toute manifestation de violence".L'audience d'une demi-heure, qui n'a pas donné lieu à un véritable échange entre le souverain pontife et ses invités, avait été organisée par le Vatican pour tenter de mettre un point final à la vive polémique provoquée dans le monde musulman par les propos tenus par Benoît XVI le 12 septembre sur l'islam, la plus grave depuis le début du pontificat du pape allemand en avril 2005.Ces propos prononcés par Benoît XVI à Ratisbonne, dans sa Bavière natale, dans le cadre d'une conférence théologique sur le thème du rapport entre foi et raison, ont été compris comme liant l'islam à la violence et ont provoqué une vague d'indignation dans le monde musulman.Depuis, Benoît XVI a exprimé à deux reprises ses regrets - mais pas ses excuses - pour les réactions que ses propos ont suscitées, sans parvenir à calmer tout à fait la polémique. Lundi le pape, qui s'exprimait en français, langue diplomatique du Vatican, a brièvement évoqué cette polémique. "Les circonstances qui ont suscité notre rencontre sont bien connues", a-t-il dit."Dans ce contexte particulier, je voudrais aujourd'hui redire toute l'estime et le profond respect que je porte aux croyants musulmans", a-t-il ajouté, déclarant vouloir poursuivre "l'oeuvre entreprise" par Jean Paul II en faveur du dialogue interreligieux. /ATS
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