Soyouz: le premier cosmonaute brésilien revient sur terre

BAIKONUR - Après un voyage de dix jours dans l'espace, le premier cosmonaute brésilien a regagné la Terre dimanche à l'aube. La capsule du vaisseau spatial Soyouz a atterri en douceur dans une steppe du nord du Kazakhstan avec ses collègues russe et américain.Le vaisseau, qui s'était détaché de la Station spatiale internationale (ISS) samedi soir, a atterri dimanche à 01h48 (suisses) en Asie Centrale, ont précisé les responsables du centre de contrôle.Le Russe Valery Tokarev a été le premier à s'extraire de la capsule, suivi de Marcos Pontes et de l'Américain William MacArthur. Tous trois ont été accompagnés rapidement sous une tente dressée pour leur confort au milieu de la steppe battue par le vent avant de rejoindre leur base par avion.Marcos Pontes, âgé de 43 et officier de l'armée de l'air brésilienne, est le premier spationaute de son pays. Il avait quitté le 30 mars le cosmodrome de Baïkonour (Kazakhstan) à bord d'une fusée russe Soyouz emmenant aussi la relève de l'équipage de l'ISS, l'Américain Jeffrey Williams et le Russe Pavel Vinogradov.Ses coéquipiers à la redescente, William MacArthur et Valeri Tokarev, ont passé 189 jours à bord de l'ISS, soit environ six mois.Quinze hélicoptères et avions de l'armée russe, ainsi qu'un avion-hôpital et plusieurs véhicules tout-terrain, s'étaient notamment rassemblés sur le site d'atterrissage, afin de prêter assistance aux cosmonautes, avait annoncé le général d'aviation russe, Vladimir Popov. /ATS
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