Troupes en Irak: Londres et Copenhague doivent annoncer un retrait

LONDRES - Le Premier ministre britannique Tony Blair doit annoncer le début du retrait, dans les semaines à venir, de milliers de militaires britanniques stationnés en Irak, selon plusieurs journaux. La Maison Blanche a confirmé avoir été informée de cette volonté.Le Danemark va également commencer à retirer ses troupes déployées dans le sud de l'Irak, selon l'agence de presse danoise Ritzau. Le gouvernement danois a annoncé la tenue d'une conférence de presse conjointe du Premier ministre Anders Fogh Rasmussen et du ministre des Affaires étrangères Per Stig Moeller.Ce texte laconique ne précise pas l'objet de la conférence de presse, mais selon Ritzau le Premier ministre devrait annoncer un calendrier de retrait des troupes danoises en Irak.Le Danemark a déployé environ 460 soldats dans le sud de l'Irak, sous commandement britannique. Cinq soldats danois ont été tués jusqu'ici en opération. Le Premier ministre danois a déjà indiqué ces derniers mois qu'il espérait une réduction cette année du contingent militaire.Le gouvernement britannique n'a pour sa part fait aucune déclaration après l'annonce que le Premier ministre Tony Blair devrait présenter un calendrier de retrait des troupes britanniques en Irak.Un porte-parole de Downing Street s'est refusé dans la nuit à confirmer ces informations de presse mais il n'y a pas opposé un démenti formel. "Le Premier ministre informera d'abord le Parlement de ces questions et c'est bien qu'il en soit ainsi", a-t-il dit.M. Blair, qui doit participer au Parlement à la session hebdomadaire de questions-réponses avec les parlementaires, pourrait faire une communication à ce sujet selon la BBC.La Grande-Bretagne compte 7100 hommes en Irak, ce qui représente le deuxième plus important contingent en nombre derrière les Etats- Unis. La plus grande partie des troupes britanniques sont stationnées autour de la ville de Bassorah, dans le sud de l'Irak. /ATS
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