500 ans de la Garde suisse: Benoît XVI rend hommage aux gardes

CITé DU VATICAN - Le pape Benoît XVI a rendu hommage à la garde pontificale suisse, qui fête cette année son 500e anniversaire. Citant la devise de la plus petite armée du monde, il a invité ses membres à aller de l'avant "avec courage et fidélité".Lors de l'homélie qu'il a prononcé au cours d'une messe célébrée en la basilique Saint-Pierre du Vatican, le souverain pontife a salué ses gardes qui, "motivés par l'amour du Christ et de l'Eglise, se mettent au service du pape et de ses successeurs" et sont "prêts à donner leur vie" pour défendre le Saint-Père.Pour Benoît XVI, les gardes suisses montrent qu'il est possible aujourd'hui encore de suivre "l'idéal de vie" évoqué par saint Paul, qui mêle sagesse et recherche de la paix. Le pape, qui a évoqué à plusieurs reprises l'exemple de Nicolas de Flüe, a souhaité qu'ils deviennent "d'authentiques amis de Dieu" vivant dans "l'amour et la paix".Il a par ailleurs salué en français le témoignages des anciens gardes suisses, qui ont effectué "une marche extraordinaire" de Bellinzone à Rome, sur les traces du premier contingent appelé au Vatican par le pape Jules II en 1506.La basilique Saint-Pierre était pleine à craquer pour cette messe, concélébrée notamment par les trois cardinaux helvétiques et le président de la Conférence des évêques suisses (CES), Mgr Amédée Grab. Parmi les personnalités présentes figuraient entre autres le président de la Confédération Moritz Leuenberger et le chef de l'armée Christophe Keckeis.Au cours de cet office, le choeur et l'orchestre de l'Opéra de Zurich et des choeurs fribourgeois et lucernois ont interprété des extraits de la "Messe du Couronnement", ainsi que d'autres oeuvres de Wolfgang Amadeus Mozart. Il s'agissait du "cadeau" du président de la Confédération au Saint-Père, selon un communiqué du Département fédéral des transports (DETEC).A la mi-journée, Moritz Leuenberger devait rencontrer le pape pour une audience privée. Il assistera ensuite à la prestation de serment des nouveaux gardes suisses, qui se tient comme chaque année le 6 mai, date anniversaire du sac de Rome, lorsque 142 gardes suisses étaient morts au combat pour défendre le pape Clément VII. /ATS
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