Centenaire du Simplon: un tunnel pionnier de la cohésion européenne

BRIGUE - Lors de la commémoration des 100 ans du Simplon, Moritz Leuenberger a relevé devant 400 invités à Brigue le rôle de pionnier rempli par le tunnel. Un rôle qui perdure et qui s'applique aussi aux relations transfrontalières, selon le président de la Confédération."Les tunnels ferroviaires survivent aux siècles et restent éternellement jeunes", a déclaré le ministre socialiste. Le Simplon n'échappe pas à la règle. Au fil des ans il a su s'adapter et s'imposer face à la concurrence née de l'essor de l'automobile et au développement du réseau autoroutier.Mais le Simplon est bien davantage et Moritz Leuenberger s'est plu à le relever. S'il a servi à sceller l'amitié entre deux pays, la Suisse et l'Italie, il a aussi fourni et il fournit toujours un travail de pionnier en faveur de la cohésion européenne à l'instar d'autres infrastructures ferroviaires.Ainsi "le percement des tunnels du Gothard et du Lötschberg servent la mise en place d'un corridor ininterrompu entre le nord et le sud", a souligné le ministre des transports. Et puisque la NLFA profite aux régions, nous resserrons aussi les liens d'amitié à l'intérieur du pays", a ajouté M. Leuenberger.Pionnier de la cohésion européenne, le Simplon fait aussi figure de pionnier technique. Après avoir retracé l'historique de la création du tunnel, le patron des CFF, Benedikt Weibel, s'est plu à relever que le tunnel avait notamment servi d'exemple aux ingénieurs du tunnel sous la manche.Il sert par ailleurs régulièrement à tester le nouveau matériel roulant. Evoquant aussi le futur, Benedikt Weibel a encore relevé que dès l'an prochain, lorsque le tunnel de base du Lötschberg bouleversera la donne en matière de transports, le succès du Simplon se renforcera encore.Cette cérémonie s'est déroulée en présence du représentant de la Chambre italienne des députés, Marco Zacchera. Par ailleurs le président italien Giorgio Napolitano a envoyé son message d'amitié aux participants. Le prince Emmanuel Philibert de Savoie, petit-fils du roi Victor Emmanuel III qui avait inauguré le tunnel du Simplon il y a 100 ans, avait fait le déplacement. /ATS
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