Pascal Couchepin entame une visite d'une semaine en Turquie

BERNE - Quatre mois après la visite de Christoph Blocher à Ankara, Pascal Couchepin entame lundi un séjour de 5 jours en Turquie. Il négociera un accord de rapatriement des biens culturels et se rendra dans le sud-est du pays, région à majorité kurde.Le chef du Département fédéral de l'intérieur (DFI) rencontrera lundi à Ankara le ministre turc de la culture Atilla Koç pour négocier un accord de rapatriement des biens culturels. La Turquie est le 3e pays, après le Pérou et l'Italie l'année dernière, avec lequel un tel accord pourrait être conclu.Ces accords permettent de protéger le patrimoine culturel étranger en réglant l'importation de ces biens en Suisse. La Suisse est le quatrième marché d'art au monde après les Etats-Unis, la Grande-Bretagne et la France, selon le DFI. Le secteur pèse plusieurs milliards de francs.Mardi, M. Couchepin rencontrera les ministres de l'éducation Hüseyin Celik, du travail et des affaires sociales Murat Basesgioglu et le ministre d'Etat Mehmet Aydin, notamment responsable du dialogue interculturel. Il rendra une visite de courtoisie au Premier ministre turc Recep Tayyip Erdogan.Le conseiller fédéral se rendra mercredi et jeudi dans le sud-est du pays, à population majoritairement kurde. Il rencontrera des représentants des autorités locales et visitera des sites culturels et historiques ainsi que des projets de coopération soutenus par Berne. Vendredi, le chef du DFI s'entretiendra avec des intellectuels turcs à Istanbul.Ce séjour intervient quatre mois après la visite à Ankara de Christoph Blocher, qui avait alors critiqué la norme pénale contre le racisme, déclarant que ce texte lui donnait des "maux de ventre". Le conseiller fédéral avait regretté que l'article 261 bis du code pénal suisse ait conduit à une enquête en Suisse contre un historien turc pour ses propos sur le génocide arménien. /ATS
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