Réforme hospitalière: milliers de manifestants à La Chaux-de-Fonds

BERNE - Plus de 3000 personnes ont manifesté vendredi soir à La Chaux-de-Fonds contre la politique hospitalière cantonale. L'appel à la manifestation, lancé il y a une semaine, a été largement suivi par les citoyens.Les membres des exécutifs communaux de La Chaux-de-Fonds et du Locle ont participé au défilé organisé entre la place de la gare et la Tour Espacité. Dans une allocution, le président UDC de la cité horlogère, Pierre Hainard, a notamment déclaré aux manifestants: "Votre présence démontre votre attachement à l'équilibre cantonal". Outre le soutien de l'UDC, le projet de manifestation avait aussi obtenu l'agrément du POP, des Verts, du PS et de Solidarités.Le rassemblement de milliers de personnes critiques envers la politique hospitalière constituait une première dans la cité horlogère, comme dans le reste du canton, où pareil événement ne s'était jamais produit. La manifestation visait le projet de réforme prévu par la direction indépendante d'Hôpital Neuchâtelois.Celle-ci prévoit notamment le regroupement à Neuchâtel des services de pédiatrie, notamment celui de l'Hôpital de La Chaux-de-Fonds. Vendredi dernier, un groupe de citoyens chaux-de-fonniers avait déposé à Neuchâtel une pétition munie de 15'000 signatures dénonçant ce projet de transfert de service.Le Conseil d'Etat doit se prononcer d'ici la fin du mois de mars sur les propositions de restructuration. Les six établissements de soins physiques regroupés sous la bannière "Hôpital neuchâtelois" sont tous concernés à des degrés divers par les propositions de réforme.Le projet de regroupement à Neuchâtel des services de pédiatrie est ressenti comme un sujet de vexation à La Chaux-de-Fonds et au Locle. De nombreux édiles et citoyens des Montagnes dénoncent à ce sujet la politique d'investissement de l'Etat, favorable selon eux au bas du canton, au détriment de l'équilibre régional. /ATS
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