Un catamaran solaire romand tente la traversée de l'Atlantique

BâLE - Un catamaran construit à Yvonand (VD) a levé l'ancre en direction des Etats-Unis après son baptême par Micheline Calmy-Rey. C'est le premier bateau solaire à tenter la traversée de l'Atlantique, avec à la barre deux Romands."Vous et votre bateau êtes des pionniers courageux et des ambassadeurs de la Suisse", a dit la conseillère fédérale en baptisant le "Sun21". "Vous représentez une Suisse dont nous pouvons être fiers", a poursuivi la ministre des affaires étrangères. "Une Suisse du développement durable et une Suisse compétitive".En arrivant à New York en mai 2007, l'équipe du catamaran aura montré "qu'une utilisation des énergies renouvelables est possible et judicieuse", selon Mme Calmy-Rey. Elle "renforcera la confiance dans la technologie de l'avenir" qu'est l'énergie solaire. Et puis, le catamaran "Sun21" donnera l'image d'une Suisse à la pointe de la recherche et de l'innovation, a relevé sa marraine.Le "Sun21" a été construit au chantier naval d'Yvonand, près d'Yverdon (VD), par l'entreprise MW-Line qui avait réalisé les quatre catamarans solaires d'Expo.02. Le constructeur et navigateur Mark Wüst sera le capitaine lors du voyage qui doit durer sept mois. Il sera assisté par un autre Romand, le skipper Michel Thonney.Lors d'une première étape, le catamaran naviguera sur le Rhin jusqu'à Rotterdam, où il sera chargé sur un cargo pour l'Espagne. "Le vrai départ de l'expédition aura lieu en novembre à Séville, d'où était aussi parti Christophe Colomb à l'époque", explique Michel Thonney.A une vitesse moyenne de 5 à 6 noeuds (10 à 12 km), le bateau solaire joindra d'abord les Canaries et le Cap-Vert. Puis, juste après le nouvel an, il se lancera dans la traversée de l'Atlantique, passant par les Antilles et les Bahamas, avant de longer la côte américaine de Miami à New York, où il devrait accoster début mai 2007. Il aura alors parcouru 12'900 km. /ATS
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