USA: Inauguration d'une exposition consacrée à l'émigration suisse

NEW YORK - Pascal Couchepin est arrivé à New York. Le conseiller fédéral doit inaugurer une exposition consacrée à l'émigration suisse aux Etats-Unis. Il en profitera pour fêter le 1er Août avec les Helvètes installés outre-Atlantique.M. Couchepin est arrivé vendredi soir à New York. S'exprimant devant quelque 1000 ressortissants américano-suisses, le conseiller fédéral a déclaré que les Etats-Unis ne sont pas seulement une "république soeur" de la Confédération mais également la République des filles et fils de la Suisse.Quelque 300'000 Suisses ont émigré aux Etats-Unis au cours des 200 dernières années. Une exposition leur est consacrée. Celle-ci se tient à Ellis Island. Située dans l'état du New Jersey, à côté de l'Etat de New York, la célèbre île est le lieu où les immigrants débarquaient aux Etats-Unis.L'île accueillit environ 17 millions de personnes entre son ouverture le 1er janvier 1892 et sa fermeture en novembre 1954. La plupart des immigrés qui passaient par cette "porte d'entrée" située au large de Manhattan, étaient européens, mais un nombre considérable d'entre eux venaient également de pays arabes dominés par l'Empire ottoman, qui a duré du XVe au XXe siècle. L'île est un musée depuis 1990.L'exposition, que M. Couchepin doit inaugurer baptisée "Small Number - Big Impact" ("Petit nombre - Grands effets"), a été mise sur pied dans le cadre de "Swiss Roots" ("Racines suisses"), vaste opération de promotion de la Confédération aux Etats-Unis.L'exposition, qui sera ouverte jusqu'au 31 octobre, met notamment en lumière vingt-cinq Suisses qui ont joué un rôle de premier plan outre-Atlantique. Parmi eux figure Louis Chevrolet, né en 1878 à La Chaux-de-Fonds (NE), qui a donné son nom à la plus populaire et à la plus célèbre des voitures américaines. /ATS
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