Villages valaisans coupés du monde à cause du risque d'avalanche

BERNE - Les abondantes chutes de neige de ce week-end ont coupé du monde plusieurs vallées en Valais. Des milliers de touristes sont restés bloqués pendant plus de 24 heures à Loèche-les-Bains et dans le Lötschental.Le danger d'avalanche très élevé a obligé les autorités à fermer les routes d'accès dès samedi matin le temps de sécuriser le terrain. Ainsi, près de 7000 touristes ont été contraints à un séjour forcé jusqu'à cet après-midi à Loèche-les-Bains (VS).Les hôtels et agences de location ont essayé d'avertir les quelque 3000 touristes qui devaient arriver ce week-end. Ceux qui n'ont pas pu être joints ont été hébergés dans des hôtels de plaine entre Brigue et Sion en attendant l'ouverture de la route.Un millier de touristes ont aussi dû patienter plus de 24 heures avant de pouvoir quitter le Lötschental. Et autant ont attendu de pouvoir débuter leurs vacances.La route d'accès au tunnel ferroviaire du Lötschberg a pu être rouverte à la circulation cet après-midi autorisant à nouveau le chargement des voitures pour la traversée.La route de la vallée de Conches, fermée depuis Niederwald (VS) devrait rester bloquée jusqu'à lundi. Le train de la ligne Furka Oberalp ne circule toujours pas et l'accès au tunnel de la Furka est aussi fermé. Par ailleurs, l'évacuation de douze résidences menacées à St-Gingolph ordonnée vendredi soir court jusqu'à nouvel ordre.Cette situation exceptionnelle en Valais résulte des chutes de neige quasi incessantes pendant 72 heures. Les cumuls atteignent 70cm à un mètre sur le Bas-Valais, 60 à 90cm dans la vallée de Conches et 20 à 50cm dans les Alpes.Malgré les nombreux appels à la prudence, les avalanches ont fait au moins une victime ce week-end en Suisse. Une femme de 45 ans est morte samedi emportée par une coulée au-dessus des Diablerets (VD). Elle cheminait à raquettes hors des pistes.En plaine aussi les flocons sont tombés en abondance en particulier sur le nord de la Suisse. Entre Bâle et Schaffhouse, ainsi que dans le nord-est et l'est du pays, il est tombé entre 45 et 60cm de neige. Zurich et Bâle ont même battu des records avec respectivement 54 et 50cm de neige fraîche.Les aéroports n'ont pas été épargnés. L'EuropAirport de Bâle-Mulhouse est resté fermé une bonne partie de la journée. Il fallait compter jusqu'à deux heures de retard à Unique Airport de Zurich et de nombreux vols ont été annulés. /ATS
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