Viré, le chef d'orchestre James Levine assigne le MET en justice

James Levine, le légendaire directeur musical du Metropolitan Opera licencié lundi après des ...
Viré, le chef d'orchestre James Levine assigne le MET en justice

Viré, le chef d'orchestre James Levine assigne le MET en justice

Photo: KEYSTONE/AP/MICHAEL DWYER

James Levine, le légendaire directeur musical du Metropolitan Opera licencié lundi après des accusations d'abus sexuels, a assigné en justice le célèbre opéra et lui réclame plus de 4 millions, a indiqué jeudi l'avocate du MET. Cette plainte 'choquante', juge-t-elle.

'Il est choquant que M. Levine refuse d'assumer la responsabilité de ses actes, et qu'il ait décidé au contraire d'attaquer aujourd'hui le MET avec une assignation pleine de contre-vérités', a déclaré l'avocate, Bettina Plevan, dans un communiqué transmis à l'AFP jeudi soir.

'Les affirmations de M. Levine selon lesquelles le MET poursuit une vendetta contre lui sont dénuées de tout fondement', a ajouté l'avocate. Et de faire valoir que le MET a soutenu le chef d'orchestre pendant de longues périodes de maladie et lui a donné 'de nombreuses occasions' de s'exprimer lors de l'enquête interne lancée en décembre qui a conduit à son licenciement.

'C'est seulement sur la fin de l'enquête, se rendant compte que son licenciement était imminent, qu'il a accepté d'être interrogé, mais en posant des conditions impossibles, demandant l'identité de ses accusateurs alors que l'anonymat leur avait été garanti', a ajouté Mme Plevan.

Rupture de contrat

Dans sa plainte, citée par le New York Times, James Levine accuse le MET de rupture de contrat et de diffamation. Le musicien réclame plus de 4 millions de dollars pour la rupture de contrat et un montant non précisé au titre de la diffamation.

Son contrat de directeur musical honoraire, auquel le MET a mis fin lundi, prévoyait une rémunération annuelle de 400'000 dollars et 27'000 dollars pour toutes les représentations à venir, selon cette plainte.

Le Metropolitan Opera de New York avait annoncé lundi le licenciement de Levine, au terme d'une enquête interne. Il affirme que ses investigations ont confirmé que le tout puissant chef d'orchestre s'était rendu coupable d'abus sexuels.

Quatre hommes

Agé de 74 ans, James Levine avait été suspendu le 3 décembre après la publication de révélations sur ces abus par le New York Times et le New York Post. Les deux quotidiens évoquaient le cas d'un homme accusant le chef d'orchestre d'attouchements de 1985, alors qu'il n'avait que 15 ans, jusqu'en 1993.

Trois autres hommes ont également affirmé publiquement avoir été agressés sexuellement par James Levine, même s'il n'a pas été poursuivi au pénal.

Levine avait pris officiellement sa retraite après la saison 2015-16, après 40 ans à la direction musicale du Met, pour raisons de santé. Mais il restait directeur musical honoraire et était revenu diriger l'orchestre plusieurs fois. Sa dernière prestation remonte au 2 décembre, pour le 'Requiem' de Verdi.

/ATS
 

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