L'EI va se replier sur la vallée de l'Euphrate

L'EI va replier son 'califat' sur la vallée de l'Euphrate après la perte des villes irakienne ...
L'EI va se replier sur la vallée de l'Euphrate

L'EI va se replier sur la vallée de l'Euphrate

Photo: Keystone

L'EI va replier son 'califat' sur la vallée de l'Euphrate après la perte des villes irakienne Mossoul et syrienne Raqqa, a indiqué mercredi un responsable américain. Son chef Abou Bakr Al-Bagdadi 'est vivant', mais a quitté Mossoul à l'approche des troupes irakiennes.

Il 'n'exerce probablement aucune influence tactique sur la manière dont la bataille est menée' contre les forces irakiennes, a ajouté le responsable américain de la défense, sous couvert d'anonymat. 'Il a probablement donné de grandes orientations stratégiques' à ses chefs militaires sur place et les a laissés mener le combat.

Le chef de l'EI est traqué par le commandement américain des forces spéciales et les agences américaines de renseignements, comme l'avait été avant lui le chef d'Al-Qaïda Oussama ben Laden.

C'est à Mossoul qu'Abou Bakr Al-Bagdadi avait proclamé son 'califat' en juin 2014. Les troupes irakiennes ont déjà reconquis la partie est de la ville et s'apprêtent à prendre d'assaut la vieille ville dans la partie ouest, où de féroces combats sont attendus.

EI sévèrement affaibli

Le même responsable américain 'ne pense pas que (les djihadistes) aient renoncé' à tenir des territoires dans le cadre d'un 'califat' après la perte de Mossoul et celle de Raqqa. 'Ils font des plans pour continuer à fonctionner comme un pseudo-Etat centré sur la vallée de l'Euphrate', à l'est de la Syrie et l'ouest de l'Irak, a-t-il poursuivi.

Pour les militaires américains, l'Etat islamique est sévèrement affaibli après plus de deux ans et demi de campagne militaire internationale contre lui.

Ses dirigeants ont commencé à quitter Raqqa vers des endroits plus sûrs, plus en aval dans la vallée de l'Euphrate. Ils sont 'probablement' en train de réorganiser leur administration en 'noyaux résilients ou redondants' pour pouvoir continuer à fonctionner en dépit des coups de boutoir de la coalition, a estimé le responsable américain.

Selon ce dernier, les djihadistes ont perdu '65% du terrain', qu'ils contrôlaient à leur expansion maximale en 2014. Le Pentagone estime qu'ils ne disposent plus désormais qu'au maximum de 15'000 hommes.

'Près de la moitié des combattants', dont disposait l'EI à son apogée, ont été tués, selon le responsable de la défense.

/ATS
 

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