Le maire de New York veut fermer la célèbre prison de Rikers Island

Violences endémiques, locaux vétustes: la tristement célèbre prison de Rikers Island pourrait ...
Le maire de New York veut fermer la célèbre prison de Rikers Island

Le maire de New York veut fermer la célèbre prison de Rikers Island

Photo: Keystone

Violences endémiques, locaux vétustes: la tristement célèbre prison de Rikers Island pourrait bientôt appartenir à l'histoire. Le maire de New York a en effet annoncé vendredi son intention de la fermer définitivement.

Le maire démocrate, Bill de Blasio, a annoncé qu'il se rangeait à l'avis d'un panel préconisant la fermeture de cet immense espace carcéral au milieu de l'East River, entre les districts du Bronx et du Queens, même si cette fermeture devrait prendre 'au minimum 10 ans'. 'New York va fermer Rikers Island. Cela prendra plusieurs années, cela nécessitera des décisions difficiles mais cela va se faire', a déclaré M. de Blasio lors d'un point presse.

Rikers Island est l'une des prisons les plus connues des Etats-Unis, avec Sing Sing (également dans l'Etat de New York), San Quentin en Californie ou encore ADX dans le Colorado, surnommée 'l'Alcatraz des Rocheuses'.

La brève incarcération de DSK

Sid Vicious, des Sex Pistols, ou le rappeur Tupac Shakur ont eut à dormir dans ses cellules. De même que l'ex-directeur du FMI, Dominique Strauss-Kahn, qui y fut brièvement incarcéré en mai 2011 après avoir été accusé de tentative de viol par une femme de chambre. Son avocat avait demandé son transfert, soulignant la mauvaise réputation du lieu.

'Depuis trop longtemps, Rikers Island se distingue comme un symbole d'injustice dans notre ville, comme une tâche sur notre système pénal', a déclaré Melissa Mark-Viverito, élue hispanique pour des quartiers du Bronx et de Harlem, qui plaide pour la fermeture de Rikers Island depuis des années. 'Ses violences endémiques, ses abus ternissent la réputation de la ville de New York depuis des décennies', a-t-elle ajouté.

Comme elle, de nombreux responsables new-yorkais et spécialistes en droit ou criminologie demandaient la fermeture du lieu, dénonçant sa vétusté - la première prison sur l'île remonte à 1935 - et les cas de violences quasi-quotidiens. Des conditions d'autant plus dures que quelque 80% des détenus de Rikers attendent leur procès et n'ont pas encore été condamnés.

/ATS