Hommage européen samedi à Strasbourg pour Helmut Kohl

L'Union européenne (UE) rend ce samedi un hommage inédit à l'ex-chancelier allemand Helmut ...
Hommage européen samedi à Strasbourg pour Helmut Kohl

Hommage européen samedi à Strasbourg pour Helmut Kohl

Photo: Keystone

L'Union européenne (UE) rend ce samedi un hommage inédit à l'ex-chancelier allemand Helmut Kohl, décédé le 16 juin à l'âge de 87 ans. Une cérémonie sera organisée en fin de matinée dans l'hémicycle du Parlement européen à Strasbourg avant ses funérailles en Allemagne.

Plus de 40 délégations sont attendues à Strasbourg. La plupart des dirigeants européens seront présents. La première ministre britannique Theresa May a confirmé sa venue. Les Etats-Unis ont dépêché l'ex-président Bill Clinton et la délégation russe sera conduite par le premier ministre Dmitri Medvedev. Sont également attendus le premier ministre israélien Benjamin Netanyahu et le président ukrainien Petro Porochenko.

La cérémonie durera deux heures, de 11h00 à 13h00. La dépouille mortelle de l'ancien chancelier sera ensuite transportée à Spire, dans le Land de Rhénanie-Palatinat, où il sera inhumé. Sa veuve à refusé des funérailles nationales.

L'idée d'un hommage européen vient du président de la Commission européenne Jean-Claude Juncker. Le Luxembourgeois est le seul dirigeant européen encore en fonctions à avoir côtoyé Helmut Kohl. Le chancelier avait d'ailleurs pris en affection le jeune premier ministre âgé alors de 41 ans qu'il avait surnommé 'junior'.

Discours de Macron et Merkel

Le cercueil arrivera samedi matin et sera installé dans le salon d'honneur du Parlement, recouvert du drapeau européen. Il sera ensuite porté dans l'hémicycle par huit militaires allemands. Huit personnalités interviendront: le président du Parlement européen Antonio Tajani, le président du Conseil européen Donald Tusk et le président de la Commission européenne Jean-Claude Juncker.

Un film - 'Helmut Kohl, un grand Européen' - retraçant la vie de l'ancien chancelier sera ensuite projeté puis, 'à la demande de sa veuve', trois hommages seront rendus par l'ancien premier ministre espagnol Felipe Gonzales, par Bill Clinton et par Dmitri Medvedev.

Le président français Emmanuel Macron puis la chancelière allemande Angela Merkel prononceront les deux dernières allocutions.

Le cercueil descendra le Rhin

L'hommage européen à Helmut Kohl a été assombri par les querelles au sein de la famille du 'père de la réunification allemande'. Sa seconde épouse, Maike Kohl-Richter, souhaitait interdire à Angela Merkel de s'exprimer lors de l'hommage européen, car Helmut Kohl n'a jamais pardonné à celle dont il fut le mentor en et qu'il avait surnommée 'la gamine' de l'avoir évincé du parti conservateur en 1999 en dénonçant le scandale des caisses noires de la CDU.

A la fin de la cérémonie à Strasbourg, le cercueil sera recouvert du drapeau allemand et transporté en hélicoptère à Ludwigshafen. Il sera ensuite embarqué sur un bateau et descendra le Rhin jusqu'à Spire pour des funérailles en la cathédrale Notre-Dame-de-l'Assomption-et-Saint-Etienne, lieu de sépulture de huit empereurs et rois allemands.

Jacques Delors absent

C'est la première fois dans son histoire que l'UE organise un tel hommage. Il honore un des trois dirigeants faits 'citoyens d'honneur de l'Europe'. Les deux autres sont les Français Jean Monet, décédé en 1979, et Jacques Delors, âgé de 91 ans. Sa santé fragile ne permettra pas à l'ancien président de la Commission européenne d'assister à la cérémonie de samedi.

'Helmut Kohl était un grand Européen. Il aimait Strasbourg et l'Alsace', a rappelé le maire de la capitale alsacienne, Roland Ries. Mais Strasbourg n'organise pas l'hommage. La ville assure seulement la sécurité des délégations avec près de 2000 policiers et gendarmes envoyés en renfort. 'Strasbourg sera placée sous une cloche sécuritaire' pendant la journée, a résumé Roland Ries.

/ATS
 

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