Mike Pence en Estonie pour rassurer les membres baltes de l'OTAN

Le vice-président américain Mike Pence est arrivé dimanche en Estonie. Il s'agit de la première ...
Mike Pence en Estonie pour rassurer les membres baltes de l'OTAN

Mike Pence en Estonie pour rassurer les membres baltes de l'OTAN

Photo: Keystone

Le vice-président américain Mike Pence est arrivé dimanche en Estonie. Il s'agit de la première étape d'une tournée destinée à rassurer les trois pays baltes, frontaliers de la Russie, qui souhaitent le renforcement de la présence militaire américaine chez eux.

M. Pence est arrivé à l'aéroport de Tallinn dans l'après-midi. Il devrait s'entretenir dans la soirée avec le Premier ministre estonien Juri Ratas des systèmes américains de défense anti-aérienne que les pays baltes, membres de l'OTAN, aimeraient voir déployés chez eux, à la frontière orientale de l'Alliance, ainsi que l'a expliqué M. Ratas au journal Eesti Päevaleht.

D'après une source militaire estonienne, qui s'exprimait sous le couvert de l'anonymat, le déploiement sur leur sol de batteries anti-missiles Patriot est l'un des objectifs des trois pays baltes (Estonie, Lituanie, Lettonie). Une telle batterie a récemment été déployée en Lituanie, mais le temps d'un exercice seulement.

Les pays baltes et la Pologne, tous frontaliers de la Russie, craignent une éventuelle attaque russe. L'Alliance atlantique est en train de déployer quatre bataillons multinationaux dans ces pays d'Europe de l'Est.

Présidence tournante

La Russie de son côté accuse l'OTAN de vouloir l'encercler. 'La contribution des Etats-Unis à la sécurité des pays baltes et de l'ensemble de l'Europe est vitale et je compte remercier le vice-président pour cela', a dit M. Ratas avant l'arrivée de M. Pence.

Il a indiqué que leur entretien devrait porter aussi sur la coopération en matière de cyber-défense et de la coopération américano-européenne en général. L'Estonie assure actuellement la présidence tournante de l'Union européenne.

M. Pence doit rencontrer lundi à Tallinn la présidente estonienne Kersti Kaljulaid et ses homologues lituanienne Dalia Grybauskaïte et letton Rajmonds Vëjonis.

Quatre bataillons

Il s'adressera ensuite aux soldats de l'un des quatre bataillons de la force Enhanced Forward Presence, déployés par l'OTAN en Europe de l'Est pour répondre aux craintes suscitées par l'annexion de la Crimée par la Russie en 2014 et le conflit dans l'Est de l'Ukraine.

Ces exercices russo-bélarusses ont soulevé l'inquiétude en Lituanie, car ils se déroulent relativement près de la trouée dite de Suwalki (nord-est de la Pologne) considérée comme le point faible potentiel du flanc oriental de l'OTAN, où une hypothétique offensive russe pourrait facilement isoler les trois pays baltes.

Exercices américano-géorgiens

Lundi soir, M. Pence devrait tenir un discours similaire à Tbilissi au président géorgien Guirgui Markvelachvili et le lendemain au Premier ministre Guirgui Kvirikachwili.

Là aussi des assurances sur le soutien des Etats-Unis à la souveraineté et à l'intégrité territoriale du pays seront bienvenues. D'autant plus que la Géorgie n'est pas membre de l'OTAN et que les souvenirs de la guerre russo-géorgienne d'août 2008 restent vifs.

Pour l'illustrer, le vice-président américain rencontrera mardi des soldats américains et géorgiens participant à l'exercice Noble Partner 2017. Ces exercices conjoints, les plus importants à ce jour entre les deux pays, ont débuté dimanche avec la participation de 800 soldats géorgiens et 1600 soldats américains.

/ATS
 

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