Les incendies au Portugal et en Espagne ont fait près de 40 morts

Au moins 39 personnes ont été tuées par les feux de forêt qui continuaient lundi de ravager ...
Les incendies au Portugal et en Espagne ont fait près de 40 morts

Trois personnes tuées par les feux de forêt au Portugal

Photo: Keystone

Le Portugal a été frappé dimanche par un nombre record de feux de forêt. Trois personnes ont perdu la vie dans le centre du pays, ont annoncé les services de secours.

'Nous regrettons le décès de deux personnes, des civils retrouvés à l'intérieur d'une grange près de Penacova, et une autre qui a péri dans l'incendie de Serta', a déclaré aux médias la porte-parole de l'Autorité national de protection civile, Patricia Gaspar, sans plus de précision.

Les incendies ont également fait 25 blessés légers parmi la population et les pompiers. La plupart ont été soignés pour inhalation de fumée ou des chutes, selon un bilan fourni par cette responsable.

Dimanche à 22h00 locales, plus de 440 incendies ou départs de feu étaient signalés à travers le Portugal. 'Nous avons connu aujourd'hui la pire journée depuis le début de l'année en matière d'incendies', avait commenté Mme Gaspar en fin d'après-midi, alors que le décompte en était encore à 300 foyers.

Evacuations

Plus d'une centaine de feux étaient encore actifs dans la nuit, mobilisant quelque 6000 pompiers. Une trentaine de ces incendies, qui faisaient rage surtout dans le centre et le nord du pays, étaient considérés 'importants' en raison de leur durée ou des moyens déployés pour les combattre.

Au moins une vingtaine de villages ont été évacués sur divers fronts et plusieurs maisons auraient été consumées par les flammes, a indiqué la porte-parole de la protection civile.

La circulation a été coupée sur trois autoroutes, dont celle qui relie Lisbonne à Porto, la grande ville du nord du pays.

Trop chaud

Cette vague d'incendies est due à 'des températures nettement au-dessus de la moyenne pour la saison et à l'effet accumulé de la sécheresse qui se fait sentir quasiment depuis le début de l'année', a expliqué Mme Gaspar.

Près de 216'000 hectares de végétation étaient déjà partis en fumée au Portugal entre début janvier et fin septembre, selon une estimation de l'Institut de la conservation de la nature et des forêts.

En 2003, la surface brûlée avait atteint un record de près de 426'000 hectares, mais l'année 2017 restera marquée par l'incendie le plus meurtrier de l'histoire du pays. Le gigantesque brasier qui s'était déclaré le 17 juin près de Pedrogao Grande (centre) a fait 64 morts et plus de 250 blessés.

/ATS
 

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