Le pape François en Birmanie pour une visite inédite

Le pape François est arrivé lundi en Birmanie pour une visite inédite qui s'annonce délicate ...
Le pape François en Birmanie pour une visite inédite

Le pape François en Birmanie pour une visite inédite

Photo: KEYSTONE/EPA ANSA/ETTORE FERRARI

Le pape François est arrivé lundi en Birmanie pour une visite inédite qui s'annonce délicate. Ce pays majoritairement bouddhiste est accusé récemment d''épuration ethnique' contre la minorité musulmane des Rohingyas.

'Alors que je me prépare à visiter le Myanmar et le Bangladesh, je désire exprimer à leurs peuples, salutation et amitié. Je suis impatient de vous rencontrer !', a twitté le souverain pontife juste avant son départ, utilisant l'autre nom de la Birmanie.

Pour son 21e voyage, le pape se rendra également au Bangladesh, autre pays asiatique marqué par de fortes tensions religieuses et sous les projecteurs avec l'exode forcé des Rohingyas. Environ 620'000 d'entre eux ont fui depuis fin août leurs villages de l'Etat Rakhine, dans l'ouest de la Birmanie, pour échapper à une campagne de répression de l'armée, qualifiée d''épuration ethnique' par les Nations unies.

L'avion transportant le souverain pontife âgé de 80 ans a atterri lundi à Rangoun, la capitale économique de la Birmanie.

Traitement dénoncé

Les déclarations du souverain pontife concernant le sort des Rohingyas seront scrutées à la loupe dans un pays sous forte tension interreligieuse. Le pape n'a pas hésité à dénoncer à plusieurs reprises ces derniers mois le traitement réservé à ceux qu'il appelle ses 'frères rohingyas', au risque de froisser la majorité bouddhiste du pays.

Il doit notamment s'entretenir avec le chef de l'armée, Min Aung Hlaing, qui est accusé par les organisations de défense des droits de l'Homme d'être le principal responsable de la campagne de répression.

La semaine dernière, la Birmanie et le Bangladesh ont annoncé un accord sur un retour des réfugiés rohingyas, mais le chef de l'armée s'est déjà dit opposé à leur retour en masse.

'Signe d'espérance'

Le pape François rencontrera également la dirigeante birmane et prix Nobel de la paix Aung San Suu Kyi, dont l'aura internationale a été fortement ternie par son manque d'empathie affiché pour les Rohingyas.

L'opinion publique birmane, portée par une nationalisme bouddhiste et largement antimusulmane, est chauffée à blanc par les remises en cause de la communauté internationale sur la façon dont le gouvernement gère ce conflit.

'Je vous demande de m'accompagner par la prière, afin que ma présence soit pour ces populations un signe de proximité et d'espérance', avait déclaré le pape dimanche devant 30'000 fidèles réunis place Saint-Pierre pour la prière de l'angélus.

Les quelque 700'000 catholiques de Birmanie - un peu plus de 1% des 51 millions d'habitants du pays - espèrent beaucoup de cette visite. Dispersés aux quatre coins du pays, beaucoup ont afflué vers Rangoun durant le week-end pour accueillir le souverain pontife et assister à l'immense messe en plein air prévue mercredi.

/ATS
 

Actualités suivantes