Alerte au tsunami en Alaska après un séisme de magnitude 7,5

Une alerte au tsunami a été déclenchée lundi en Alaska à la suite d'un séisme de magnitude ...
Alerte au tsunami en Alaska après un séisme de magnitude 7,5

Alerte au tsunami en Alaska après un séisme de magnitude 7,5

Photo: KEYSTONE/AP/Michael A. Armstrong

Une alerte au tsunami a été déclenchée lundi en Alaska à la suite d'un séisme de magnitude 7,5 survenu au large des côtes de cet Etat américain. Aucun phénomène de grande ampleur n'avait toutefois été constaté en fin de journée.

La secousse a été enregistrée à 91 km au sud-est de Sand Point, dans les îles aléoutiennes situées dans la mer de Behring, a annoncé l'institut de géophysique américain (USGS). Son hypocentre se situait à environ 40 km de profondeur.

C'est à Sand Point que les vagues les plus importantes ont été signalées, hautes d'environ 60 cm. Le centre d'alerte du Pacifique pour les tsunamis a par la suite indiqué que les zones potentiellement concernées par le phénomène n'étaient pas exposées à 'des inondations à grande échelle'.

L'alerte au tsunami concernait la côte sud de l'Etat ainsi que la péninsule d'Alaska, mais épargnait Anchorage, la plus grande ville de l'Etat, située à près d'un millier de kilomètres de l'épicentre.

Zone isolée et peu peuplée

Le séisme lui-même n'a pas fait de victime connue ni de dégâts majeurs, dans une zone très isolée et peu peuplée. Il a été ressenti à King Cove, à une centaine de kilomètres à l'ouest de Sand Point, mais aucun dégât n'avait été constaté, a déclaré au site Anchorage Daily News Gary Hennigh, le responsable de cette petite ville. 'Les habitants et les ouvriers de la conserverie' avaient trouvé refuge sur les hauteurs, a-t-il expliqué.

'Cela a pas mal secoué. Je ne peux pas vous dire combien de temps cela a duré, peut-être 15 à 30 secondes', a ajouté Michael Ashley, de Cold Bay. 'Tous les canapés, fauteuils et étagères bougeaient'. La secousse principale a été suivie de plusieurs répliques d'une magnitude supérieure ou égale à 5.

L'Alaska fait partie de la ceinture de feu du Pacifique, zone très active pour les séismes et qui s'étend du golfe d'Alaska à la péninsule russe du Kamtchatka.

Le 27 mars 1964, un séisme de magnitude 9,2, le plus violent jamais enregistré dans le monde, avait frappé la région d'Anchorage. Il avait duré plusieurs minutes et provoqué un raz-de-marée destructeur sur toute la côte ouest américaine, faisant au total plus de 250 victimes.

/ATS