Charles III en tête de la procession accompagnant le cercueil

Le roi Charles III a conduit lundi dans le silence et entouré de ses frères et soeur la procession ...
Charles III en tête de la procession accompagnant le cercueil

Les Britanniques se recueillent devant le cercueil d'Elizabeth II

Photo: KEYSTONE/AP/Andrew Milligan

Derrière son cercueil traversant Edimbourg ou l'entourant, tête baissée, le roi Charles III et ses frères et soeur se sont recueillis ensemble lundi auprès d'Elizabeth II. Des dizaines de milliers de Britanniques les ont rejoints dans leurs adieux à la monarque.

Nouvelle étape de l'émouvant dernier voyage emmenant la souveraine de son château de Balmoral, où elle a rendu son dernier soupir jeudi, à Londres pour ses funérailles nationales lundi, sa dépouille a quitté le palais d'Holyroodhouse dans la capitale écossaise pour la cathédrale Saint-Gilles, où il est exposé pour la première fois au public.

Le convoi funéraire, mené par le roi Charles III entouré de ses frères Andrew et Edward et soeur Anne, a traversé le centre de la capitale écossaise jusqu'à la cathédrale Saint-Gilles, au cours d'une lente procession dans un silence absolu.

Ils ont parcouru l'avenue du Royal Mile en rythme sur plus d'un kilomètre, tous en uniforme noir militaire à l'exception d'Andrew, en retrait de la monarchie à la suite des accusations d'agressions sexuelles auxquelles il a mis fin en payant des millions de dollars.

Une particularité qui confirme la mise à l'écart de celui qui a souvent été qualifié de 'fils préféré' d'Elizabeth II.

Après une cérémonie religieuse dans l'après-midi, les enfants de la souveraine sont revenus dans la soirée pour une veillée funèbre autour du cercueil, recouvert de l'étendard royal écossais (jaune, rouge et bleu marine), et sur lequel a été déposée la couronne d'Ecosse, en or massif, ainsi qu'une couronne de fleurs blanches.

Ils se sont recueillis pendant une dizaine de minutes, dos tourné au cercueil, avant de sortir de la cathédrale sous les applaudissements de la foule.

'Triste'

Quatre jours après son décès, une semaine avant ses funérailles, le cercueil d'Elizabeth II, symbole de stabilité pendant des décennies de bouleversements, icône planétaire qui rassurait les Britanniques en temps de crise, repose pour la première fois en public, suscitant une affluence massive.

La police a indiqué à l'AFP que 30'000 bracelets, sésame nécessaire pour entrer dans la cathédrale, avaient déjà été distribués. La file d'attente s'étendait sur plus de 1,5 kilomètre, selon une journaliste de l'AFP.

La population peut ainsi s'incliner à plusieurs mètres de distance et derrière un cordon de sécurité devant le cercueil de chêne, surélevé sur une estrade, sous la surveillance de quatre archers de la Compagnie royale et d'une dizaine de policiers.

Certains anonymes se sont ainsi signés devant le corps, d'autres ont fait la révérence. Des larmes coulaient parfois sur les visages.

Dans le public venu voir passer le convoi, Lorraine Logan, 60 ans, venue avec son siège pliable, explique être arrivée le matin pour avoir une place au deuxième rang: 'C'était encore plus triste que ce que je pensais'.

'C'était incroyable de voir le roi et complètement surréaliste de voir le cercueil de la reine défiler à Edimbourg, c'est un moment qui restera dans l'Histoire', a commenté John McMonagle, 52 ans, en costume sombre, venu de Glasgow.

'Poids de l'Histoire'

Charles III s'installe en tant que monarque avec la lourde tâche de succéder à sa mère très populaire dans un contexte de grave crise sociale et de divisions au Royaume-Uni, mais aussi de contestation face au passé colonialiste dans ses 14 autres royaumes.

Il s'y attelle à 73 ans, plus âgé que tous les souverains britanniques à leur accession au trône.

Charles III s'est rendu lundi après-midi au parlement écossais pour une séance de condoléances et avait pour l'occasion troqué son costume militaire noir pour un kilt bordeaux, une tenue qu'il a toujours particulièrement affectionné.

Cette journée marque le début d'une tournée dans les quatre nations constitutives du Royaume-Uni, qui l'emmènera à Belfast et Cardiff et qu'il a entamée lundi matin au Parlement britannique de Londres.

'En me tenant devant vous aujourd'hui, je ne peux m'empêcher de ressentir le poids de l'Histoire qui nous entoure', a déclaré le souverain.

Neutralité irréprochable

Il a affirmé que sa mère était 'un exemple de dévouement que, avec l'aide de Dieu et vos conseils, je suis résolu à suivre fidèlement'.

Elizabeth II est restée pendant ses 70 ans de règne une cheffe d'Etat à la neutralité irréprochable, remplissant sans jamais s'exprimer publiquement sur ses opinions ses fonctions constitutionnelles, ouvrir le Parlement, promulguer les lois, valider les nominations, et intronisant encore, deux jours avant de s'éteindre à l'âge de 96 ans, son 15e chef de gouvernement.

En retrait de la monarchie depuis le retentissant 'Megxit', le prince Harry s'est joint aux hommages à Elizabeth II, qu'il a qualifiée de 'boussole', remerciant sa 'mamie' pour son sens du devoir et son 'sourire contagieux' : 'Vous manquez déjà cruellement'.

Files d'attente

Après cette première journée de présentation à la population, la dépouille sera embarquée mardi soir à l'aéroport d'Edimbourg à bord d'un avion royal à destination de Londres.

Elle sera de nouveau exposée publiquement 24 heures sur 24, clos, drapé de l'étendard royal, sur une estrade au palais de Westminster à partir de mercredi soir.

De longues files d'attente - qui pourraient atteindre huit kilomètres - sont attendues tandis que 750'000 personnes pourraient tenter d'aller voir le cercueil, selon le journal The Times.

La dépouille d'Elizabeth II demeurera cinq jours au Parlement avant les funérailles nationales. Quelque 500 dignitaires étrangers sont attendus - un défi sécuritaire considérable pour la police - parmi lesquels le président américain Joe Biden, son homologue français Emmanuel Macron, ainsi que de nombreuses têtes couronnées.

La veille de l'événement, dimanche, le public sera appelé à marquer une minute de silence à 20h00 (21h00 suisse), 'un moment de réflexion' en mémoire de la souveraine à la longévité inégalée dans l'Histoire du Royaume-Uni.

/ATS
 

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