Explosion à Paris: deux pompiers tués et des dizaines de blessés

Deux pompiers ont été tués dans l'explosion due au gaz survenue samedi matin à Paris. Dix personnes ...
Explosion à Paris: deux pompiers tués et des dizaines de blessés

Explosion à Paris: deux pompiers tués et des dizaines de blessés

Photo: KEYSTONE/AP/THIBAULT CAMUS

Une énorme explosion survenue samedi matin dans un immeuble au coeur de Paris a tué deux pompiers et fait des dizaines de blessés. Les hommes du feu avaient été appelés sur les lieux pour une fuite de gaz.

Dix personnes sont grièvement blessées et trente-sept autres à un degré plus léger, selon le Parquet de Paris. Les autorités avaient un moment annoncé un bilan de quatre morts, deux pompiers et deux civils, avant de rectifier. Parmi les personnes grièvement blessées, trois d'entre-elles, des civils, ont leur pronostic vital engagé, selon le commandant Eric Moulin, des sapeurs-pompiers de Paris.

Il y a eu une 'explosion grave certainement liée à une fuite de gaz d'origine manifestement accidentelle avec des poches de gaz qui ont explosé', avait déclaré dans la matinée le ministre de l'Intérieur Christophe Castaner, qui s'est rendu sur place, tout comme le Premier ministre Edouard Philippe et la maire de Paris Anne Hidalgo.

Voitures détruites

Signe du caractère exceptionnel de l'accident, des hélicoptères de secours se sont posés sur la place de l'Opéra toute proche pour évacuer les victimes de cette spectaculaire explosion, qui s'est produite dans un immeuble du quartier touristique des Grands Boulevards, à proximité du musée Grévin, vers 09h00.

L'explosion a eu lieu 'au moment où des gens étaient dans la rue et les pompiers à l'intérieur' de l'immeuble, a précisé M. Castaner. Dans la rue enfumée jonchée de verre et de débris, des immeubles et des commerces ont les fenêtres et les vitrines soufflées, des voitures sont renversées ou totalement détruites, calcinées, témoignant de la force de l'explosion.

'On était tous en train de dormir et là on entend un bruit, on a cru que c'était un séisme', raconte une adolescente dans une rue attenante à celle de l'explosion. 'On est descendus et on a vu un immeuble en feu', ajoute son frère.

'Je dormais et j'ai été réveillée par l'effet de souffle', raconte Claire, qui habite dans l'immeuble où est survenue l'explosion. 'Pour sortir de la chambre j'ai dû marcher sur la porte, les enfants étaient paniqués, ils ne pouvaient pas sortir de leur chambre', poursuit cette femme.

'La salle de bain est un trou'

'Les pompiers nous ont conseillé de sortir mais la gaine de l'ascenseur a été soufflée, plus de rambarde, plus rien, et il y avait trop de fumée. Donc on s'est réfugié chez nos voisins au premier étage et les pompiers nous ont fait descendre par une échelle. Chez ces voisins il y a deux pièces qui n'existent plus, la salle de bains est un trou', explique-t-elle.

Quelque 200 pompiers ont été engagés et un large périmètre de sécurité a été établi. Aux alentours, plusieurs touristes, valises à la main, évacuaient les nombreux hôtels de cette zone centrale de la capitale française. D'autres sortaient en robe de chambre ou finissaient de s'habiller précipitamment dans la rue en sortant des immeubles et hôtels voisins.

Un homme pieds nus, l'air hagard, les cheveux blanchis par la poussière, était pris en charge par les secours. Une femme âgée, encore en pyjama sous sa robe de chambre, a dû aussi utiliser une échelle de pompiers pour évacuer un appartement situé au 2e étage de l'immeuble.

Enquête ouverte

Le parquet de Paris a ouvert une enquête confiée à la direction régionale de la police judiciaire pour identifier notamment l'origine du sinistre. Dans la capitale française, de nombreux immeubles fonctionnent encore au gaz pour les cuisines et les chaudières, mais les explosions provoquées par des fuites de gaz sont rares.

'Nous sommes (...) sur une origine accidentelle, mais à ce stade nous n'excluons aucune hypothèse', a déclaré à la presse le procureur Rémy Heitz.

L'accident est survenu au moment où de l'autre côté de la capitale des 'gilets jaunes' se rassemblaient devant le ministère de l'Economie et des finances, dans l'est de Paris, pour une neuvième journée de mobilisation.

/ATS
 

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