Frontière Niger-Benin: plus de 40 disparus dans un naufrage

Au moins 43 personnes, en majorité des Béninois, sont 'portées disparues'. Et 62 autres ont ...
Frontière Niger-Benin: plus de 40 disparus dans un naufrage

Frontière Niger-Benin: plus de 40 disparus dans un naufrage

Photo: KEYSTONE/EPA/STEPHEN MORRISON

Au moins 43 personnes, en majorité des Béninois, sont 'portées disparues'. Et 62 autres ont pu être sauvées dans le naufrage d'une pirogue sur le fleuve Niger, a déclaré jeudi le maire de la commune nigérienne de Sambéra.

'Soixante-deux ont été sauvés des eaux et, d'après le nombre de chaussures repêchées, on estime qu'il y a quarante-trois autres disparus dans cet accident survenu tôt mercredi sur le fleuve Niger', a précisé à l'AFP Oumarou Hassane, qui se trouve près du lieu du drame.

La pirogue, à bord de laquelle se trouvait 'une centaine de commerçants béninois et nigériens', a coulé mercredi vers 06h00'sous la surcharge' et à la suite 'un coup de vent', a expliqué le maire. La pirogue qui transportait 'une importante cargaison de céréales', avait quitté la localité béninoise de Gorou-Béri en direction du marché d'Ouna au Niger.

La 'majorité' des passagers sont des Béninois mais des ressortissants de Falmeye, au Niger, ont assuré que 'leurs proches' avaient également embarqué à bord de cette pirogue, a-t-il dit.

Les recherches menées par des secouristes des deux pays, appuyés par des vedettes de gendarmerie, des forestiers et des pêcheurs traditionnels n'ont encore rien donné et se poursuivaient jeudi, a-t-il assuré. Un responsable de la gendarmerie du Niger a précisé à la radio publique nigérienne que le naufrage du bateau était survenu 'à quelque 200 mètres de sa destination'.

/ATS
 

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