Gaz lacrymogène contre les manifestants

La police de Hong Kong a fait usage mercredi de gaz lacrymogène, de gaz au poivre et de matraques ...
Gaz lacrymogène contre les manifestants

Hong Kong plongé dans les violences politiques

Photo: Keystone/AP/Vincent Yu

Hong Kong a été ébranlé mercredi par les pires violences politiques depuis sa rétrocession à la Chine. La police a tiré des balles en caoutchouc et des gaz lacrymogènes sur des manifestants qui bloquaient les grandes artères et tentaient d'entrer dans le Parlement.

Des dizaines de milliers de manifestants vêtus de noir, pour la plupart des jeunes gens, étaient à nouveau descendus dans la rue pour dénoncer un projet de loi gouvernemental visant à autoriser les extraditions vers la Chine continentale.

Les affrontements ont éclaté près du Conseil législatif (LegCo, Parlement) où le texte aurait dû être débattu en seconde lecture. Alors que la foule enflait et occupait des grandes artères du coeur de la ville, l'assemblée dominée par les députés pro-Pékin a annoncé le report des débats à une 'date ultérieure'.

'Emeutes organisées'

La cheffe de l'exécutif local, Carrie Lam, qui exclut de retirer le texte, a dénoncé des 'émeutes organisées'. 'Les émeutes qui touchent une société pacifique en ignorant la loi et la discipline sont inacceptables pour toute société civilisée', a-t-elle réagi dans une vidéo.

Les affrontements faisaient écho à l'immense 'Mouvement des parapluies', mouvement prodémocratie de l'automne 2014, quand les manifestants avaient paralysé pendant deux mois des quartiers entiers de la mégapole et combattu les policiers.

Mais cette fois, la police semblait déterminée à ne pas les laisser occuper le terrain, les manifestants n'étant pas en reste, lançant des projectiles comme des barres de métal, des bouteilles et des pavés. Un policier inconscient a été évacué.

Les forces de l'ordre ont repoussé les manifestants qui tentaient de rentrer dans le LegCo à coups de matraques et de gaz au poivre, pour finir par tirer des balles en caoutchouc et des gaz lacrymogènes afin d'évacuer un côté du Parlement encerclé. Elles ont également tiré des 'des projectiles en sachet', soit des sacs remplis de billes en plomb.

'Journée la plus grave'

'En termes de violences politiques, c'est la journée la plus grave depuis la rétrocession' du territoire à Pékin en 1997, a commenté l'analyste politique Dixon Sing. Il souligne que c'est la première fois que les forces de l'ordre font usage de telles armes.

'Le peuple de Hong Kong croit de plus en plus que le gouvernement est constitué de marionnettes servant les intérêts de Pékin. Ils voient ça comme leur dernière bataille', juge-t-il.

L'ex-colonie britannique aux sept millions d'habitants avait déjà été le théâtre dimanche de la plus importante manifestation jamais organisée depuis 1997, réunissant selon les organisateurs un million de personnes.

Critiques occidentales

Le projet de loi a suscité les critiques de pays occidentaux. Mercredi, le ministre britannique des Affaires étrangères Jeremy Hunt a appelé Hong Kong à 'écouter les inquiétudes' de ses citoyens.

Nombre de Hongkongais redoutent une justice chinoise opaque et politisée, et pensent que cette réforme nuira à l'image internationale et l'attractivité du territoire.

Au terme de l'accord de 1984 entre Londres et Pékin, Hong Kong jouit d'une semi-autonomie et de libertés n'existant pas en Chine continentale et ce, en théorie, jusqu'en 2047.

La ville est cependant depuis une dizaine d'années le théâtre de soubresauts politiques en raison de l'inquiétude générée par l'ingérence grandissante de Pékin.

Une centaine d'entreprises et de commerces avaient annoncé leur fermeture en signe de solidarité avec les opposants au texte. Les principaux syndicats étudiants ont appelé au boycottage des cours.

Chute de la Bourse

Le projet doit permettre les extraditions vers toutes les juridictions avec lesquelles aucun accord bilatéral n'existe, y compris la Chine continentale.

Un vote final sur le texte était attendu le 20 juin, mais les autorités n'ont pas annoncé de date pour la reprise des débats. La Bourse de Hong Kong a reculé mercredi de près de 1,8%.

'La seule chose responsable à faire à présent c'est que Carrie Lam retire ce projet maléfique, ou au moins le mette au placard pour résoudre la crise', a déclaré le député démocrate Fernando Cheung. 'Si elle passe en force, (...) j'ai peur que les enfants de Hong Kong ne soient blessés, qu'il y ait du sang'.

Le projet, selon les autorités, doit combler un vide juridique et faire que la ville ne soit plus un asile pour certains criminels. Elles assurent que des garde-fous existent en matière de droits humains et qu'il ne visera pas les opposants politiques.

/ATS