Hausse de 5,38% de la population en 10 ans

La population de la Chine s'élevait l'an dernier à 1,411 milliard d'habitants, a annoncé mardi ...
Hausse de 5,38% de la population en 10 ans

Hausse de 5,38% de la population en 10 ans

Photo: KEYSTONE/AP/Ng Han Guan

La population de la Chine s'élevait l'an dernier à 1,411 milliard d'habitants, a annoncé mardi le pays le plus peuplé du monde. Il présentait les résultats de son recensement décennal.

Par rapport au précédent recensement effectué en 2010, la population de la Chine a progressé de 72 millions d'habitants, soit une hausse de 5,38% en 10 ans, a précisé devant la presse le Bureau national des statistiques (BNS).

La publication des résultats de ce recensement, attendus début avril, a été retardée de plusieurs semaines, alimentant l'idée selon laquelle les chiffres seraient embarrassants pour le régime communiste.

Fin avril, le pouvoir a démenti des informations de presse affirmant que la Chine s'apprêtait à annoncer sa première baisse de la population depuis la grande famine de la fin des années 1950, qui avait causé la mort de dizaines de millions de personnes.

Jusqu'à présent, la Chine prévoyait que la courbe de croissance de sa population atteigne un pic en 2027, lorsque l'Inde la devancerait pour devenir le pays le plus peuplé du monde. La population chinoise commencerait alors à reculer pour atteindre 1,32 milliard d'habitants en 2050.

Natalité en baisse

Le recensement décennal s'est achevé en décembre dernier avec l'aide de 7 millions de volontaires qui ont fait du porte-à-porte dans l'ensemble du pays. Ses résultats sont donc considérés comme plus fiables que les enquêtes démographiques annuelles, fondées sur des estimations.

Depuis 2017, le taux de natalité est en baisse régulière, en dépit de l'assouplissement l'année précédente de la politique de l'enfant unique, autorisant la naissance d'un deuxième enfant. Le taux de natalité est tombé en 2019 à 10,48 pour 1000 habitants, soit son niveau le plus faible depuis la fondation de la Chine communiste en 1949.

Les Chinois restent généralement soumis à une limite de deux enfants par famille et des voix s'élèvent pour supprimer cette barrière afin d'encourager la natalité.

Les raisons de la baisse de la natalité sont multiples: baisse du nombre de mariages, coût du logement et de l'éducation, fertilité plus tardive pour les femmes qui privilégient davantage leur carrière...

Des démographes ont mis le pays en garde contre une évolution à la japonaise ou à la sud-coréenne, avec une baisse de la population et un excès de personnes âgées par rapport aux jeunes et aux actifs. En mars, le Parlement a adopté un projet de relèvement progressif de l'âge de la retraite au cours des cinq prochaines années, au grand dam d'une bonne partie de l'opinion publique.

/ATS
 

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