Hayabusa atteint un astéroïde pour étudier l'origine de la vie

La sonde spatiale japonaise, Hayabusa 2, est arrivée mercredi à proximité de sa cible, un astéroïde ...
Hayabusa atteint un astéroïde pour étudier l'origine de la vie

Hayabusa atteint un astéroïde pour étudier l'origine de la vie

Photo: KEYSTONE/AP JAXA

La sonde spatiale japonaise, Hayabusa 2, est arrivée mercredi à proximité de sa cible, un astéroïde, où elle doit prélever des informations sur la naissance du système solaire et l'origine de la vie. Son périple de 3,2 milliards de kilomètres a duré plus de trois ans.

A 09h35 (02h35 en Suisse), l'engin spatial s'est stabilisé à 20 kilomètres de Ryugu, qui se situe actuellement à environ 280 millions de kilomètres de notre planète, a annoncé l'agence spatiale japonaise (JAXA).

Il va désormais maintenir cette distance le temps de remplir son objectif scientifique, dont le point d'orgue est de jeter violemment sur Ryugu un projectile pour provoquer un choc en surface et collecter les poussières ainsi créées.

Le but est de contribuer à enrichir les connaissances de notre environnement spatial 'pour mieux comprendre la formation du système solaire et l'apparition de la vie sur terre', explique la JAXA.

Robot à larguer

Les premières photographies prises à 40 kilomètres de Ryugu par Hayabusa 2 ont enthousiasmé le directeur de la mission: 'Les cratères sont visibles, les rochers aussi, et la structure géographique semble varier d'un endroit à l'autre', a commenté Yuichi Tsuda, sur le site internet dédié à cette nouvelle aventure spatiale.

Ryugu, qui doit son nom à un château mythique d'un conte populaire japonais, était présenté initialement comme ayant une forme sphérique, mais il s'avère être différent, proche du cube, souligne-t-il.

C'est la deuxième mission de ce type pour le Japon, la première ayant été une épopée pleine de rebondissements. 'Nous voulons cette fois une mission moins lestée de problèmes divers', a indiqué l'équipe. Comme pour la mission Hayabusa initiale (vers l'astéroïde Itokawa), l'objectif est de collecter des poussières du sous-sol de ce corps céleste rocheux qui contient du carbone et de l'eau, pour tenter de comprendre quelles matières organiques et aqueuses étaient originellement présentes dans le système solaire. Le retour sur terre est prévu en 2020.

Hayabusa 2 doit aussi larguer sur Ryugu un robot appelé Minerva 2 et un analyseur autonome nommé Mascot. L'engin, dont la durée de vie n'est que d'une douzaine d'heures, va employer quatre instruments, dont un microscope spectral, qui doit permettre de connaître la composition minéralogique du sol de l'astéroïde.

/ATS
 

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