Inondations dans le Queensland australien: au moins deux morts

Deux corps ont été découverts mardi dans le nord-est de l'Australie, frappé par un déluge historique ...
Inondations dans le Queensland australien: au moins deux morts

Inondations dans le Queensland australien: au moins deux morts

Photo: KEYSTONE/EPA AAP/DAVE ACREE

Deux corps ont été découverts mardi dans le nord-est de l'Australie, frappé par un déluge historique. La persistance des pluies fait redouter de nouvelles inondations.

Le premier ministre australien Scott Morrison a effectué une tournée dans la région affectée par ces inondations qui n'arrivent 'que tous les cent ans', selon l'Etat du Queensland. Des milliers de maisons et voitures ont été inondées, les écoles et les aéroports sont fermés. Des crocodiles ont même été vus dans les rues submergées de Townsville.

'Cela va tout simplement être dur, être dur pendant un moment', a déclaré M. Morrison, exprimant sa sympathie pour les gens ayant perdu leur maison. 'Le vrai travail, c'est d'assurer qu'ils pourront nettoyer et reconstruire leur vie'. Dans la localité sinistrée de Townsville, la police a annoncé la découverte de deux corps au cours de ses recherches pour retrouver deux hommes âgés d'une vingtaine d'années, vus pour la dernière fois au pic du déluge lundi matin.

Cette ville côtière a été durement touchée, avec l'évacuation de plus de 650 personnes, tandis que 11'000 foyers restaient privés d'électricité mardi. Environ 9000 autres ont sollicité de l'aide. Dans certaines zones les eaux descendaient, mais les météorologues prévenaient qu'un retour à la normale ne serait pas immédiat.

Risque élevé d'inondations soudaines

'Nous nous attendons à ce que ce système de mousson demeure actif durant les jours qui viennent, avec potentiellement une amélioration durant le week-end. Donc, on peut voir le bout du tunnel', a déclaré un employé du bureau de météorologie du Queensland. 'Mais nous nous attendons à de nouvelles périodes de fortes pluies, pour certaines très fortes, sur le Nord-Est tropical dans les prochains jours', avec un 'risque élevé d'inondations soudaines', a-t-il ajouté.

Si les régions septentrionales de l'immense île-continent sont habituées aux fortes pluies en période de mousson, cette année, elles se sont révélées beaucoup plus intenses que la normale. La région reçoit en moyenne 2000 millimètres de pluie chaque année, mais certaines villes pourraient dépasser ce seuil en seulement quelques jours, les habitants parlant de 'Big Wet' ('grosse humidité').

C'est pourtant une chaleur intense qui avait caractérisé le début de l'été austral, avec le mois de janvier le plus chaud jamais enregistré. Elle a aggravé la sécheresse dans l'intérieur des terres et provoqué des feux de forêt.

/ATS
 

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