L'ancien président du Zimbabwe Robert Mugabe est mort à 95 ans

L'ancien président zimbabwéen Robert Mugabe, qui a dirigé d'une main de fer son pays de 1980 ...
L'ancien président du Zimbabwe Robert Mugabe est mort à 95 ans

Décès de Robert Mugabe, héros de la lutte pour l'indépendance

Photo: KEYSTONE/AP/THEMBA HADEBE

L'ancien président zimbabwéen Robert Mugabe, héros de l'indépendance qui a dirigé d'une main de fer son pays de 1980 à 2017, est décédé à 95 ans. Son départ a suscité une vague d'hommages à un 'champion' de la lutte contre le colonialisme.

L'un des derniers 'pères de l'indépendance' en Afrique, dont la santé était très fragile, est mort vendredi à 04h40 à Singapour. Il y était régulièrement soigné, a précisé vendredi un diplomate zimbabwéen.

Le successeur de M. Mugabe, Emmerson Mnangagwa, a quitté Le Cap en Afrique du Sud, où il participait au Forum économique mondial Afrique, pour rentrer en urgence à Harare, selon la même source. 'C'est avec la plus grande tristesse que j'annonce le décès du père fondateur du Zimbabwe et de l'ancien président, le commandant Robert Mugabe', a annoncé auparavant M. Mnangagwa, qui lui a succédé en 2017 après un coup de force de l'armée.

'Le commandant Mugabe était une icône de la libération, un panafricain qui a dédié sa vie à l'émancipation (...) de son peuple. Sa contribution à l'histoire de notre nation et de notre continent ne sera jamais oubliée. Que son âme repose en paix', a-t-il ajouté sur Twitter.

Nombreuses réactions

Sa mort a suscité de nombreuses réactions unanimes en Afrique et en Chine. Un 'leader exceptionnel' et un 'combattant de la libération et champion de la cause de l'Afrique contre le colonialisme', a réagi le président sud-africain Cyril Ramaphosa, dont le pays entretient des relations très étroites avec le Zimbabwe.

Robert Mugabe a sa 'place (...) dans les annales de l'histoire africaine' pour 'son combat pour la libération de l'Afrique et pour sa défense courageuse du continent', a estimé, dans la même veine, le président zambien Edgar Lungu.

Pékin a également rendu hommage à 'un dirigeant politique et un dirigeant du mouvement de libération nationale exceptionnel' qui a 'fermement défendu la souveraineté de son pays' et 's'est opposé aux ingérences étrangères'.

Au Zimbabwe, embourbé dans une crise économique depuis des décennies, héritage de Robert Mugabe, la population continuait vendredi à vaquer à ses occupations comme si de rien n'était.

'Héritage mitigé'

Robert Mugabe avait lancé, au début des années 2000, une réforme agraire controversée, officiellement destinée à redistribuer à la majorité noire les terres agricoles principalement aux mains des Blancs. Cette réforme a précipité le pays, ancien grenier à céréales de l'Afrique australe, dans une terrible crise économique et financière dans laquelle il est toujours plongé.

Chômage de masse et inflation dantesque ont marqué les deux dernières décennies de l'ère Mugabe. Aujourd'hui encore, les Zimbabwéens se débattent au quotidien dans un pays rongé par le chômage, les pénuries d'électricité et un manque criant de liquidités.

'Mugabe laisse un héritage mitigé', a résumé à l'AFP un analyste zimbabwéen indépendant, Austin Chakaodza. 'Il fut le libérateur de ce pays puis son destructeur. Il a mis en place des politiques qui ont fait du Zimbabwe la risée du monde', a-t-il estimé.

Robert Mugabe avait pris les rênes de l'ex-Rhodésie, devenue indépendante, en 1980. Pendant son règne de trente-sept ans à la tête du Zimbabwe, l'un des plus longs sur le continent africain, il est passé du statut de père de l'indépendance et ami de l'Occident à celui de tyran qui a provoqué l'effondrement économique de son pays.

Accueilli en libérateur en 1980, sa politique de réconciliation, au nom de l'unité du pays, lui vaut des louanges générales, notamment dans les capitales étrangères. Mais rapidement, le héros a la main lourde contre ses opposants.

'Camarade Bob'

Ses abus contre l'opposition, des fraudes électorales et surtout sa violente réforme agraire lancée en 2000 lui valent les condamnations de l'Occident. Le 'camarade Bob', longtemps jugé insubmersible, est progressivement lâché par les fidèles de son régime.

Fin 2017, à la suite d'un coup de force de l'armée soutenu par son parti, la Zanu-PF, le plus vieux chef de l'Etat en exercice de la planète à l'époque est alors contraint de démissionner. Il a été remplacé à la tête du pays par son ancien vice-président, Emmerson Mnangagwa, qu'il avait limogé peu de temps auparavant.

Habitué des formules choc, souvent provocatrices, Robert Mugabe a souvent déclenché l'indignation de ses détracteurs ainsi que les applaudissements de ses partisans.

/ATS
 

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