L'éruption fait 13 morts, 10 randonneurs recherchés

L'éruption du volcan Marapi, dans l'ouest de l'Indonésie, a fait 13 morts, ont annoncé les ...
L'éruption fait 13 morts, 10 randonneurs recherchés

L'éruption fait 13 morts, 10 randonneurs recherchés

Photo: KEYSTONE/AP/Ardhy Fernando

L'éruption du volcan Marapi, dans l'ouest de l'Indonésie, a fait 13 morts, ont annoncé les secours mardi, après la découverte des corps de deux nouveaux randonneurs décédés. Les recherches se poursuivent pour retrouver 10 personnes encore portées disparus.

Le volcan le plus actif de l'île de Sumatra est entré en éruption dimanche et a craché dans le ciel une tour de cendres de 3000 mètres, plus haute que le volcan lui-même. 'Le nombre total de personnes décédées s'élève actuellement à 13 personnes. Dix randonneurs disparus sont toujours recherchés', a déclaré à l'AFP Abdul Malik, directeur des secours de la ville de Padang.

Plusieurs centaines de sauveteurs indonésiens sont mobilisés pour les recherches qui se font dans des conditions rendues difficiles en raison du mauvais temps et des cendres toujours rejetées par le volcan. 'Les cendres volcaniques ont atteint le pied de la colline, ce qui constitue un défi pour l'équipe. Les deux voies d'accès sont raides et glissantes', a-t-il expliqué.

Les randonneurs morts ont été retrouvés à partir de lundi près du cratère du volcan, tandis que d'autres ont été retrouvés vivants en bas des pentes. 'Ce matin, nous allons déployer environ 200 personnes, en plus de celles qui sont déjà là-haut. Cinq corps ont été ramenés jusqu'à présent', a déclaré tôt mardi à l'AFP Hendri, chef des opérations de secours de Padang, principale ville à proximité.

Opérations périlleuses

'Le volcan est toujours en éruption', a expliqué le responsable, qui, comme de nombreux Indonésiens, porte un seul nom. Lorsque cela est possible, les sauveteurs montent jusqu'au sommet du volcan et évacuent les victimes à l'aide de civières. Mais des éruptions en cours et la mauvaise visibilité rendent les opérations périlleuses, a expliqué Hendri.

Ahmad Rifandi, chef du poste de surveillance du Marapi, a observé cinq éruptions entre minuit et 8 heures du matin, heure locale (02h00 en Suisse). 'Le Marapi est toujours très actif. Nous ne pouvons pas voir la hauteur de la colonne (de cendres) car elle est recouverte par les nuages', a-t-il expliqué.

Le chef des secours de Padang, Abdul Malik, avait indiqué lundi aux journalistes que trois randonneurs retrouvés vivants après l'éruption avaient été blessés et transportés à l'hôpital pour des soins médicaux. Au total, 75 randonneurs ont été répertoriés par les autorités comme effectuant une randonnée sur les lieux depuis samedi, dont 49 initialement identifiés et certains souffrant de brûlures et de fractures. Les recherches doivent se poursuivre pendant sept jours au total, ont indiqué les secours.

Gravement brûlés

Les morts ont été gravement brûlés et les médecins légistes se préparaient à les identifier à l'aide de leurs empreintes dentaires ou digitales, a déclaré Eka Purnamasari, un responsable de l'unité médicale de la police de Sumatra occidentale. Le Marapi était au deuxième niveau d'alerte sur une échelle de quatre depuis 2011 avant l'éruption. Une zone d'exclusion de trois kilomètres avait été imposée autour de son cratère.

Le chef de l'agence indonésienne de volcanologie, Hendra Gunawan, a semblé reprocher lundi aux randonneurs de s'être rapprochés trop près du cratère, affirmant que l'agence recommandait de s'abstenir de toute activité humaine dans cette zone, et a averti de possibles 'impacts graves' pour les victimes dans un rayon de un à 1,5 kilomètres du cratère. L'Indonésie est située sur la ceinture de feu du Pacifique, où la rencontre des plaques continentales provoque une importante activité volcanique et sismique. Le pays compte près de 130 volcans actifs.

/ATS
 

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