L'île grecque d'Eubée en proie à un violent incendie

Le premier ministre grec a écourté ses vacances mardi pour suivre l'évolution d'un violent ...
L'île grecque d'Eubée en proie à un violent incendie

Le premier ministre grec a écourté ses vacances mardi pour suivre l'évolution d'un violent incendie sur l'île d'Eubée, qui a entraîné l'évacuation de plus de 500 villageois. Attisé par des vents violents, le feu continuait de ravager une forêt de pins.

Le chef du gouvernement Kyriakos Mitsotakis a écourté ses vacances dans son île natale de Crète pour rentrer à Athènes auprès des services de secours, a annoncé la chaîne publique ERT. Le ministre de l'Intérieur Takis Theodorikakos s'est pour sa part rendu sur les lieux à Makrymalli, au centre de l'île d'Eubée, à une centaine de kilomètres au nord-est d'Athènes, a rapporté l'agence grecque ANA.

L'incendie s'est déclaré peu après 03h00 du matin (02h00 suisses) en bord de route. Sous l'effet des rafales de vent, il s'est rapidement propagé à la végétation très dense et sèche du centre de l'île. Le secteur a été déclaré en urgence nationale en fin d'après-midi, selon l'ANA.

Les autorités ont annoncé avoir évacué par précaution le monastère de Panagia Makrymallis, mardi matin, puis les villages de Kontodespoti, Agrilitsa et Stavros, quand les flammes se sont rapprochées dangereusement des habitations.

Selon l'ANA, le feu ravage une forêt de pins classée Natura 2000 pour sa faune et sa flore sauvages situées au centre de l'île grecque, la deuxième par sa taille après la Crète. Quelque 200 pompiers étaient sur place, aidés de 75 véhicules terrestres, cinq hélicoptères et six avions bombardiers d'eau, selon les services d'incendie.

Terrain hostile

Les soldats du feu devaient évoluer sur un terrain hostile, le relief et la faible visibilité compliquant les opérations aériennes. 'Les flammes ont 20 à 30 mètres de haut, on ne peut même pas voir le soleil', a déclaré un pompier volontaire, Panos Agiannitis, sur la radio municipale d'Athènes.

Sous l'effet des vents violents, les fumées âcres, caractéristiques des forêts de pins, étaient poussées vers les régions limitrophes, la péninsule du Pélion ou encore l'Attique et Athènes, où habitants et touristes pouvaient les ressentir. Un autre incendie était en voie d'être maîtrisé dans une zone forestière de l'île de Thassos (nord-est), selon les services d'incendie.

Vendredi, le niveau d'alerte des services d'urgence avait été placé à un niveau très élevé par le chef de la protection civile en raison de la combinaison de températures caniculaires, de vents violents et de la sécheresse. De fait, la Grèce a été touchée ces derniers jours par une série d'incendies de forêt, alors que le thermomètre est monté jusqu'à 40 degrés.

Les pompiers grecs ont maîtrisé lundi matin un incendie de forêt qui menaçait des habitations dans la banlieue est d'Athènes, sans faire de victime. Un autre incendie, a ravagé pendant deux jours l'île paradisiaque d'Elafonissos, avant d'être maîtrisé dimanche soir, mais il a dévasté plus du quart de cette île du sud du Péloponnèse. Les soldats du feu ont combattu plus de 50 incendies de forêt en Grèce samedi.

/ATS
 

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