L'incendie d'un centre commercial fait craindre près de 40 décès

Alors qu'une grande partie de l'île philippine de Mindanao doit actuellement faire face à des ...
L'incendie d'un centre commercial fait craindre près de 40 décès

Philippines: l'incendie d'un centre commercial fait craindre près de 40 décès

Photo: KEYSTONE/AP STR/MANMAN DEJETO

Alors qu'une grande partie de l'île philippine de Mindanao doit faire face à des tempêtes tropicales meurtrières, un autre drame s'est produit, dans la ville de Davao. Trente-sept personnes ont probablement péri dans un incendie survenu dans un centre commercial.

Le drame endeuille à nouveau l'archipel pour les fêtes de Noël dans ce pays majoritairement catholique, alors que plus de 200 personnes ont trouvé la mort et 70'000 ont été déplacées au cours du passage de la tempête tropicale Tembin.

Le président Rodrigo Duterte, lui-même natif de Davao dont il a été maire pendant plusieurs décennies, s'est rendu dans la nuit de samedi à dimanche auprès des proches des victimes rassemblés à proximité du centre commercial. Il leur a dit qu'il y avait 'zéro' chance de retrouver des survivants, ont affirmé des témoins à l'AFP.

Davao, située à environ 1000 km de Manille, sur l'île de Mindanao, est la plus grande ville du sud des Philippines et compte 1,5 million d'habitants. Les pompiers ont récupéré dimanche matin un premier corps alors que l'incendie était désormais sous contrôle, a indiqué à la presse la maire de Davao, Sara Duterte, la fille du président.

Pris au piège

Ils en ont conclu que toutes les personnes prises au piège dans l'immeuble avaient péri, a-t-elle ajouté: 'Ils estiment que personne ne peut survivre au milieu de cette chaleur et de cette épaisse fumée noire'. Le feu a pris samedi matin dans l'immeuble du NCCC Mall, dont le quatrième et dernier étage est occupé par un centre d'appel ouvert 24 heures sur 24 appartenant à la multinationale américaine SSI, une société d'étude de marchés.

L'incendie était finalement sous contrôle dimanche matin, mais les pompiers ont expliqué qu'ils n'étaient pas encore parvenus à la section du bâtiment où la plupart des disparus ont vraisemblablement été pris au piège. Le maire adjoint de Davao, Paolo Duterte, également un enfant du chef de l'Etat, a affirmé sur Facebook que 37 personnes pourraient avoir été tuées, citant le responsable sur place de la protection contre les incendies.

Honeyfritz Alagano, une responsable des pompiers de Davao, a indiqué que l'incendie pourrait avoir été provoqué par une étincelle au troisième étage, qui abritait des produits textile, des meubles en bois et des marchandises en plastique. 'Le centre commercial est un espace clos sans ventilation. Quand les pompiers ont tenté d'entrer, ils ont été repoussés par la fumée et les flammes', a-t-elle dit.

Les sinistres meurtriers ne sont pas rares aux Philippines, notamment dans les zones de bidonvilles où aucune réglementation anti-incendie n'est appliquée. Le plus meurtrier des incendies est survenu en 1996 dans une boîte de nuit de Manille, faisant 162 morts.

En 2015, 72 personnes avaient trouvé la mort dans l'incendie d'une usine de chaussures de Manille, les survivants accusant la direction d'avoir installé des barreaux aux fenêtres, empêchant toute évacuation.

/ATS
 

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