L'ouragan Dorian passe en catégorie 5 et s'abat sur les Bahamas

L'ouragan Dorian s'est encore renforcé dimanche pour passer en catégorie 5 selon le Centre ...
L'ouragan Dorian passe en catégorie 5 et s'abat sur les Bahamas

L'ouragan Dorian passé en catégorie 5 s'abat sur les Bahamas

Photo: Keystone/AP/RAMON ESPINOSA

Le puissant ouragan de catégorie 5 Dorian s'est abattu dimanche sur les Bahamas avec des vents frôlant les 300 km/h, a annoncé le Centre national des ouragans américain (NHC). Ce centre a alerté sur des 'conditions catastrophiques' dans le nord-ouest de l'archipel.

L'ouragan a touché terre à Elbow Cay, qui fait partie des îles Abacos aux Bahamas, à 18h40 suisses, selon le NHC. Peu avant, le centre avait indiqué que Dorian était devenu 'l'ouragan le plus violent de l'histoire moderne dans le nord-ouest des Bahamas'. Il s'agit 'd'une situation extrêmement dangereuse', a martelé Ken Graham, son directeur.

Les vents qu'il porte atteignent désormais les 295 km/h. Le NHC a mis en garde contre 'une destruction extrême dans les zones affectées'. Hubert Minnis, premier ministre de cet archipel de quelque 700 îlots situé entre la Floride, Cuba et Haïti, a appelé la population à se mettre à l'abri aussi rapidement que possible.

'Très difficile à prédire'

Après les Bahamas, l'ouragan devrait se rapprocher de la côte Est de la Floride, au sud-est des Etats-Unis lundi soir et mardi, mais il est difficile de prévoir avec quelle intensité il va frapper le 'Sunshine State'. 'Beaucoup de mouvement, très difficile à prédire', avait résumé samedi Donald Trump dans un tweet, soulignant que la Géorgie, la Caroline du Sud et la Caroline du Nord se retrouveraient probablement en première ligne en milieu de semaine prochaine.

Le président américain, qui a annulé le voyage qu'il devait effectuer en Pologne ce week-end, a suivi samedi l'évolution de la situation depuis son golf de Virginie, sur les bords du Potomac, avant de rejoindre Camp David. 'C'est l'un des ouragans les plus puissants (...) depuis des décennies. Soyez prudents!', a-t-il lancé.

Le gouverneur de Caroline du Sud, Henry McMaster, a déclaré l'état d'urgence dans son Etat. 'La force et le caractère imprévisible de la tempête nous obligent à nous préparer à tous les scénarios', a-t-il souligné. L'état d'urgence avait déjà été déclaré en Floride et dans une douzaine de comtés de l'Etat de Géorgie. Cette mesure permet de mieux mobiliser les services publics de l'Etat et de recourir si besoin à l'aide fédérale.

Quelque 12'000 soldats

Si une forme de soulagement dominait à Miami, les habitants restaient prudents et la distribution par la ville de sacs de sable pour lutter contre les inondations se poursuivait. Le gouverneur républicain de la Floride, Ron DeSantis, a exhorté la population à 'rester vigilante'.

La Floride, principalement constituée d'une péninsule dans le sud-est des Etats-Unis, se trouve chaque année en première ligne lors de la saison des ouragans. Avec un relief très plat, le littoral est particulièrement menacé par une montée des eaux. Le centre des terres se caractérise également par de faibles altitudes. Pour les habitants, la principale menace est donc les inondations.

Les dernières projections éloignent la perspective de dégâts majeurs au niveau de la station balnéaire de West Palm Beach où M. Trump possède son célèbre club de golf de Mar-a-Lago, qu'il surnomme sa 'Maison Blanche d'hiver'.

Selon un officier coordonnant les secours, 12'000 soldats se trouvent actuellement en Floride en attendant l'arrivée de Dorian. L'aéroport d'Orlando, où atterrissent les touristes voulant visiter Disney World, prévoit de fermer à partir de 08h00 suisses lundi matin.

/ATS
 

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