La Californie de nouveau la proie de flammes dévastatrices

Plus d'un millier de pompiers tentaient mardi de circonscrire un gigantesque incendie au nord ...
La Californie de nouveau la proie de flammes dévastatrices

La Californie de nouveau la proie de flammes dévastatrices

Photo: KEYSTONE/AP Daniel Dreifuss

Plus d'un millier de pompiers tentaient mardi de circonscrire un gigantesque incendie au nord de Los Angeles. Le feu a fait un mort, détruit 150 bâtiments et entraîné l'évacuation de quelque 27'000 personnes au sud de la Californie, déjà durement frappée cette saison.

L'incendie dans le comté de Ventura, qui se trouve au bord de l'océan Pacifique juste au nord de Los Angeles, touche déjà plus de 18'200 hectares, selon les autorités locales. Les flammes sont attisées par les puissants vents dits de Santa Ana, dont les bourrasques vont jusqu'à 80 km/h.

Le maire de Los Angeles Eric Garcetti a déclaré sur Twitter que la météo était 'extrême' et ces 'vents peuvent diffuser des boules de feu rapidement (...). Nous prévoyons cinq jours comme ça'.

'L'incendie se propage rapidement vers la ville de Ventura', qui compte quelque 100'000 habitants, a indiqué Mark Lorenzen, chef des pompiers de ce comté, lors d'une conférence de presse. Une personne est morte quand sa voiture s'est retournée alors qu'elle évacuait les lieux, a-t-il aussi annoncé.

'Les perspectives d'arriver à contenir (le feu) ne sont pas bonnes', a-t-il prévenu. 'C'est vraiment Mère nature qui va décider de quand on va pouvoir l'éteindre', avait-il ajouté.

Cet incendie nommé 'Thomas' plongeait mardi tout le nord du comté de Los Angeles dans un épais nuage de fumée, tandis que des cendres retombaient dans les rues de la mégalopole californienne, rendant l'air quasiment irrespirable par endroits et noyant certaines portions de ses tentaculaires autoroutes sous un âcre brouillard.

Etat d'urgence

Deux autres foyers ont démarré tôt mardi: l'incendie dit de 'Creek' qui a déjà avalé 4450 hectares, et le 'Rye Fire', pour l'instant plus restreint.

Le gouverneur de Californie Jerry Brown a déclaré l'état d'urgence dans le comté de Ventura, ce qui lui permet de mobiliser des ressources de l'Etat pour contribuer à lutter contre les flammes qui ont déjà 'abîmé des infrastructures sensibles, détruit des centaines d'habitations et entraîné l'évacuation de résidents'.

Un centre d'évacuation de la Croix Rouge a accueilli 600 personnes pour la nuit de lundi à mardi et 'nous en attendons au moins autant ce soir mais probablement beaucoup plus', autour de 1000 personnes, a expliqué à l'AFP Fred Mariscal, directeur régional de la communication pour l'ONG.

Ces brasiers causaient un chaos routier au nord de Los Angeles avec des embouteillages monstres, des camions de pompiers partout, des tronçons de routes ou d'autoroutes fermées. Ils ont aussi entraîné des pannes d'électricité affectant 250'000 personnes et la fermeture mardi d'une vingtaine d'écoles et la fermeture mardi d'une vingtaine d'écoles.

Le Getty Center, l'un des musées les plus prestigieux de Los Angeles, a fermé ses portes jusqu'à mercredi inclus au moins pour protéger sa collection d'oeuvres de la fumée noire. Celle-ci 'va se répandre sur une vaste zone', ont averti sur Twitter les pompiers du comté de Ventura.

'Hors de contrôle'

Comme chaque grand incendie californien, 'Thomas' a apporté son lot d'images apocalyptiques avec des flammes semblant tout engloutir sur leur passage, prenant parfois des airs d'éruption volcanique. Ce feu a démarré lundi soir près de l'autoroute 150 avant de se diriger vers la ville de Santa Paula, d'où les ravages les plus spectaculaires étaient visibles.

L'un des responsables des pompiers de Ventura, le capitaine Scott Quirarte, a expliqué aux télévisions locales qu'il avait dû appeler sa fille à l'aube pour lui apprendre que son appartement avait été détruit par les flammes. Des renforts humains et aériens devaient être déployés rapidement.

A ce stade, les incendies sont 'hors de contrôle', a regretté Eric Buschow, du bureau du shérif de Ventura, cité par la presse locale. Selon lui, il est possible que des riverains soient toujours pris au piège chez eux.

Année la plus mortelle

Les incendies s'alimentent d'épaisses broussailles ne demandant qu'à s'enflammer car les herbes sauvages ont poussé à profusion au printemps après un hiver pluvieux, se transformant en brindilles sèches après un printemps et un été sans pluie.

L'année 2017 a été la plus mortelle en Californie à cause d'incendies. Plus de 40 personnes sont mortes en octobre dans plus d'une dizaine de feux qui ont ravagé une partie du nord viticole.

/ATS
 

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