La tempête Idalia va devenir un ouragan à l'approche de la Floride

La tempête tropicale Idalia s'approchait lundi de Cuba, où des milliers de personnes ont été ...
La tempête Idalia va devenir un ouragan à l'approche de la Floride

La tempête Idalia va devenir un ouragan à l'approche de la Floride

Photo: KEYSTONE/AP/Chris O'Meara

La tempête tropicale Idalia s'approchait lundi de Cuba, où des milliers de personnes ont été évacuées en prévision de fortes pluies et vents violents. Elle devrait se renforcer jusqu'à devenir un ouragan dans les prochaines heures.

'Idalia devrait se transformer en ouragan en approchant l'ouest de Cuba dans la journée' de lundi avant de continuer à s'intensifier dans le Golfe du Mexique jusqu'à toucher terre dans l'ouest de la Floride mercredi, a précisé le Centre national des ouragans (NHC).

A 13h00 locales (19h00 suisses), Idalia se trouvait à 80 km des côtes de la pointe ouest de Cuba et progressait avec des vents soutenus allant jusqu'à 110 km/h, selon le dernier rapport du NHC.

Evacuations à Cuba

Selon des médias locaux, près de 8000 habitants de la province de Pinar del Río, à l'ouest de l'île, ont évacué leur habitation en prévision de l'arrivée de la tempête. Cette région avait été touchée en septembre 2022 par l'ouragan Ian de catégorie 3, qui a fait au moins deux morts à Cuba.

A La Havane, les habitants ont commencé lundi à se confiner chez eux, tandis que les ambassades du Canada et des Etats-Unis ont annoncé sur le réseau social X (ex-Twitter) suspendre leurs activités lundi après-midi et mardi.

De la pluie, une forte houle et des vents puissants étaient attendus sur l'île. Ces intempéries pourraient entraîner des inondations et des coulées de boue, a prévenu le NHC.

Alerte déclarée

Idalia devrait atteindre la Floride mercredi à 07h00 locales (13h00 suisses), selon les estimations de sa trajectoire. Mais le lieu exact où la tempête touchera terre reste encore difficile à prédire, ont expliqué les experts. A ce stade, elle sera probablement devenue un 'ouragan majeur', classification réservée à ceux qui dépassent la catégorie 3 sur 5 sur l'échelle Saffir-Simpson.

Une grande partie de l'ouest de l'Etat a été placée sous alerte ouragan. Le gouverneur républicain Ron DeSantis a annoncé que des évacuations seraient ordonnées sur la côte du Golfe, région située au bord du Golfe du Mexique.

'Cela va être un ouragan majeur et puissant', a-t-il déclaré lundi matin, demandant aux habitants de se préparer. 'A partir de mardi soir ou mercredi matin, ça va vraiment se corser.'

Le président Joe Biden a approuvé lundi l'état d'urgence et débloqué une aide fédérale. L'agence fédérale américaine de gestion des catastrophes (Fema) se prépare déjà aux conséquences de la tempête, notamment en pré-déployant certains de ses employés, selon la Maison Blanche.

Le dirigeant démocrate a également parlé avec Ron DeSantis pour l'assurer de son soutien, a précisé l'exécutif. Les deux hommes, aux positions politiques opposées, sont candidats à l'élection présidentielle de 2024.

Ouragan Ian

Fin septembre 2022, la Floride avait été frappée par l'ouragan Ian, qui avait fait près de 150 morts et provoqué d'importants dégâts sur son passage dans le sud-ouest de cet Etat. Il avait rasé des quartiers entiers, causant à lui seul plus de 100 milliards de dollars de dommages - de loin la catastrophe météo la plus coûteuse du monde sur l'année.

Avec le réchauffement climatique, les ouragans deviennent plus puissants, alimentés par la surface des océans plus chaude, selon les scientifiques.

/ATS
 

Actualités suivantes