Le Canada enregistre un record de chaleur à 49,5 degrés

Le Canada a enregistré un record de chaleur mardi, pour le troisième jour consécutif, le mercure ...
Le Canada enregistre un record de chaleur à 49,5 degrés

Dizaines de morts au Canada pendant un record absolu de chaleur

Photo: KEYSTONE/AP/Colin Mulvany

Des dizaines de personnes sont mortes subitement ces derniers jours dans la région de Vancouver, dans l'ouest du Canada. Cette surmortalité est attribuée par les autorités aux températures caniculaires record ayant atteint les 49,5°C.

La Gendarmerie royale du Canada (GRC, police fédérale) et la police de Vancouver ont annoncé qu'au moins 134 personnes sont décédées subitement depuis vendredi dans la région de la métropole canadienne de la côte du Pacifique, aux prises avec une canicule historique, à l'instar du nord-ouest des Etats-Unis.

Le changement climatique provoque des températures records appelées à devenir plus fréquentes. Sur le plan mondial, la décennie qui s'est achevée en 2019 a été la plus chaude jamais enregistrée et les cinq années les plus chaudes l'ont été au cours des cinq dernières années.

Du jamais vu

'Vancouver n'a jamais connu une telle chaleur et, malheureusement, des dizaines de personnes en sont décédées', a déclaré un porte-parole de la police de Vancouver, Steve Addison, dans un communiqué.

De leur côté, les services du médecin-légiste de la province ont indiqué avoir 'enregistré une augmentation importante du nombre de morts signalées' depuis la fin de semaine dernière 'où la chaleur extrême a joué un rôle'.

Ces services ont reçu 233 signalements de décès dans la province entre vendredi et lundi, contre environ 130 en moyenne pour la même période en temps normal, ont-ils indiqué dans un communiqué. La majeure partie des victimes sont des personnes âgées.

'Nous vivons la semaine la plus chaude que les Britanno-Colombiens aient jamais connue', a résumé lors d'une conférence de presse le Premier ministre de Colombie-Britannique, John Horgan.

Près de 50 degrés au nord de Vancouver

Le mercure a encore facilement franchi la barre des 30 degrés mardi à Vancouver, bien au-dessus de la normale de 21 degrés en cette saison, pendant qu'à l'intérieur des terres, la température était insupportable.

Pour un troisième jour consécutif, le village de Lytton, à quelque 250 km au nord-est de Vancouver, a établi un nouveau record de chaleur absolu pour le Canada, avec 49,5 degrés, selon le service météorologique canadien.

'La durée de cette canicule est inquiétante car il y a peu de répit la nuit (...). Cette vague de chaleur record fera augmenter le risque de maladies liées à la chaleur', a averti le ministère canadien de l'Environnement sur son site météo.

Autres provinces aussi touchées

Outre la Colombie-Britannique, des avertissements de canicule ont aussi été lancés pour les provinces plus à l'est de l'Alberta, la Saskatchewan et le Manitoba, ainsi que pour une partie des territoires du Yukon et du Nord-Ouest, au nord du Canada.

Dans la région, les climatiseurs et ventilateurs sont en rupture de stock. Des villes ont ouvert des centres de rafraîchissement. Des campagnes de vaccination contre le Covid-19 ont été annulées, et des écoles fermées.

Et les Etats-Unis

La canicule frappe également les villes américaines au sud de Vancouver, comme Portland (Oregon) et Seattle (Etat de Washington), également connues pour leur climat tempéré et humide, et où la température a atteint des records inégalés depuis le début des archives, en 1940.

Il a fait 46,1 degrés Celsius à l'aéroport de Portland lundi après-midi et 41,6 degrés à celui de Seattle, selon les relevés du service météorologique américain (NWS).

Cette vague de chaleur, à l'origine de plusieurs incendies de forêts de part et d'autre de la frontière canado-américaine, s'explique par un phénomène appelé 'dôme de chaleur': de hautes pressions emprisonnent l'air chaud dans la région.

/ATS
 

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