Le Père Noël a entamé sa distribution de cadeaux

Le Père Noël a entamé dimanche en Asie et en Océanie sa tournée mondiale pour distribuer des ...
Le Père Noël a entamé sa distribution de cadeaux

Le Père Noël a entamé sa distribution de cadeaux

Photo: KEYSTONE/AP/BRENNAN LINSLEY

Le Père Noël a entamé dimanche en Asie et en Océanie sa tournée mondiale pour distribuer des cadeaux. Le site Internet de la défense aérospatiale de l'Amérique du Nord (Norad) traque ses déplacements chaque année.

Parti de sa base au Pôle Nord, le traîneau de l'homme en rouge survolait le Japon à 15h03 (heure en Suisse) après avoir rapidement remonté l'Australie. En quelques heures, tracté par neuf rennes visibles en 3D sur le site, le Père Noël a déjà distribué un milliard de cadeaux, selon le compteur du Norad.

Le Commandement de la défense aérospatiale de l'Amérique du Nord avait institué en 1955 une ligne téléphonique ouverte aux enfants. Puis il a créé des années plus tard le site (www.noradsanta.org) pour suivre, en huit langues, la position en temps réel de la plus célèbre barbe blanche.

Des bénévoles répondent chaque année aux appels téléphoniques des enfants. Et un compte Twitter, @NoradSanta, informe également sur les moindres faits et gestes du Père Noël.

Cette traque du Père Noël est devenue une telle institution aux Etats-Unis que le président Donald Trump et son épouse Melania, en vacances en Floride, ont prévu de participer à quelques communications téléphoniques dans l'après-midi.

Depuis six décennies

L'origine de cette opération du Norad, dont la mission est par ailleurs des plus sérieuses, remonte à six décennies, lorsque la chaîne de grands magasins Sears avait placé une annonce dans un journal local du Colorado, proposant d'appeler directement le Père Noël au numéro indiqué dans la réclame. Mais, à cause d'une erreur d'impression, le numéro indiqué était, en réalité, celui du téléphone rouge du Norad.

D'abord désarçonné lorsqu'il se retrouva en ligne avec un jeune garçon lui demandant s'il était bien 'Santa Claus', l'officier de service ce jour-là, le colonel Harry Soup, se prit au jeu. Il donna instruction à ses hommes de donner des informations sur la localisation du Père Noël et appela même une radio locale pour annoncer avoir vu un objet étrange dans le ciel.

/ATS
 

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