Le Yéti? Un ours des hautes montagnes, selon des analyses ADN

Des analyses ADN de restes supposés de 'Yétis' montrent que cette créature mystérieuse serait ...
Le Yéti? Un ours des hautes montagnes, selon des analyses ADN

Le Yéti? Un ours des hautes montagnes, selon des analyses ADN

Photo: KEYSTONE/EPA/VALDRIN XHEMAJ

Des analyses ADN de restes supposés de 'Yétis' montrent que cette créature mystérieuse serait, en fait, un ours des hautes montagnes de l'Asie, selon une étude. Ce n'est pas la première fois que la génétique tente de faire un sort au 'l'abominable homme des neiges'.

En 2012, une équipe de scientifiques menée par le généticien Bryan Sykes de l'université d'Oxford, avait déjà réalisé des tests ADN sur des échantillons de poils censés provenir de Yétis. Un an plus tard, elle avait émis l'hypothèse que le Yéti pourrait être en réalité issu d'un croisement entre un ours polaire et un ours brun. Mais les résultats de cette étude sont controversés.

'Elle reposait sur des données beaucoup trop limitées pour permettre d'en tirer des conclusions solides', assure Charlotte Lindqvist, coauteure de la nouvelle étude publiée dans Proceedings of the Royal Society B.

Cette professeure associée de biologie à l'université de l'Etat de New York, à Buffalo, a travaillé pour sa part sur neuf échantillons de restes supposés de Yétis. Fragment d'os, dent, morceau de peau, poils ou matières fécales ont été collectés dans les montagnes de l'Himalaya et le plateau tibétain sur une longue période, allant de la fin des années 1930 à récemment. Ils sont conservés dans des musées et collections particulières.

Ours noir et brun

Après analyse ADN, l'un d'eux s'est avéré provenir d'un chien. Les huit autres échantillons correspondent à des ours noirs d'Asie, des ours bruns d'Himalaya et à des ours bruns tibétains.

'Selon nos résultats, le Yéti est un ours qui vit dans la région actuellement', résume Charlotte Lindqvist. 'Cela peut être n'importe lequel' de ces trois ours locaux.

L'ours brun de l'Himalaya (Ursus arctos isabellinus ou ours Isabelle) est une sous-espèce de l'ours brun. Il est doté d'une fourrure assez claire et rousse. L'ours brun du Tibet (Ursrus arctos pruinosus, ou ours bleu du Tibet), a, lui, une fourrure plus foncée avec un 'collier' blanc autour du cou.

Le troisième larron est l'ours noir d'Asie (Ursus thibetanus). Il est plus petit et porte une sorte de collier blanc sur son poitrail.

/ATS
 

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