Le numéro trois du Vatican reconnu coupable de pédophilie

Le cardinal George Pell, numéro trois du Vatican, a été reconnu coupable de crimes sexuels ...
Le numéro trois du Vatican reconnu coupable de pédophilie

Le numéro trois du Vatican reconnu coupable de pédophilie

Photo: KEYSTONE/EPA AAP/ERIK ANDERSON

Le cardinal George Pell, numéro trois du Vatican, a été reconnu coupable de crimes sexuels sur mineurs en Australie, a annoncé mardi un tribunal australien. Il devient ainsi le plus haut responsable de l'Eglise catholique condamné dans une affaire de pédophilie.

Le tribunal de Melbourne (sud) a déclaré le cardinal de 77 ans coupable d'un chef d'agression sexuelle et de quatre chefs d'attentat à la pudeur contre deux enfants de choeur alors âgés de 12 et 13 ans.

Il a notamment été reconnu coupable d'avoir imposé une fellation à l'un et de s'être masturbé en se frottant contre l'autre adolescent. Des faits commis dans les années 1990 dans la sacristie de la cathédrale Saint-Patrick de Melbourne dont George Pell, figure du traditionalisme catholique australien, était l'archevêque.

'Profond respect'

'C'est une nouvelle douloureuse qui, nous en sommes bien conscients, a choqué beaucoup de monde, pas seulement en Australie. Comme nous l'avons déjà fait plusieurs fois, nous réaffirmons notre plus profond respect pour les autorités judiciaires australiennes', a annoncé mardi le Vatican dans un communiqué lu par son porte-parole Alessandro Gisotti. Et de rappeler que le cardinal Pell 'a réaffirmé son innocence et qu'il a le droit de se défendre jusqu'en dernière instance'.

Mardi en soirée, le Saint-Siège a aussi annoncé qu'il n'était plus secrétaire à l'Economie du Vatican. 'Je peux confirmer que le cardinal George Pell n'est plus préfet du secrétariat pour l'Economie', a écrit sur Twitter le porte-parole du Vatican Alessandro Gisotti. George Pell avait été nommé à ce poste en février 2014, et le mandat dure habituellement cinq ans.

Médias contraints au silence

Le verdict à son encontre a été rendu le 11 décembre par un tribunal australien mais n'a été rendu public que mardi, pour des raisons légales. 'Le cardinal George Pell a toujours défendu son innocence et continue de le faire', ont indiqué dans un communiqué ses avocats, qui ont dit avoir fait appel.

Le tribunal de Melbourne avait pris en mai 2018 une ordonnance qui interdisait aux médias toute couverture des débats et même la simple mention de l'existence de cette affaire, sous peine de poursuites.

Cette 'obligation de silence' avait été imposée pour protéger le jury d'un second procès lors duquel le cardinal Pell devait être jugé pour d'autres faits présumés d'agression sexuelle, remontant aux années 1970.

Peine à fixer

Mais l'accusation a décidé de renoncer à cette seconde série de poursuites, ce qui a eu pour conséquence de lever mardi le blackout médiatique sur la première affaire, autorisant les médias à annoncer le verdict de culpabilité. La peine à laquelle le cardinal sera condamné n'a pas été fixée. Une nouvelle audience est prévue mercredi à l'issue de laquelle il pourrait être placé en détention.

Vêtu d'une veste beige sur une chemise noire fermée par un col romain, George Pell est resté impassible lors de l'audience de mardi. Le cardinal avait pris congé de ses fonctions au Vatican pour se défendre.

Ce verdict est une nouvelle gifle pour une Eglise catholique qui vient d'organiser un sommet historique sur la lutte contre la pédophilie, au terme duquel le pape François a promis dimanche 'une lutte à tous les niveaux', mais peine à convaincre les victimes du sérieux de sa réponse face à la gravité et l'ampleur des crimes pédophiles dans ses rangs.

/ATS
 

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