Le président américain Donald Trump en Floride après Irma

Le président américain Donald Trump a vu jeudi les 'dévastations' de l'ouragan Irma en Floride ...
Le président américain Donald Trump en Floride après Irma

Le président américain Donald Trump en Floride après Irma

Photo: Keystone

Le président américain Donald Trump a vu jeudi les 'dévastations' de l'ouragan Irma en Floride où le rétablissement de l'électricité reste une priorité. Plusieurs élus de Floride, dont le gouverneur Rick Scott et le sénateur Marco Rubio, l'ont accueilli à Fort Myers.

Plus de 2,6 millions d'habitants, dont un grand nombre de personnes âgées qui ont choisi de prendre leur retraite dans le 'Sunshine State', étaient encore privés de courant quatre jours après le passage de la tempête, selon l'Agence de gestion des secours de l'Etat. 'Nous avons vu les dévastations et nous allons encore en voir malheureusement', a lancé le président américain à son arrivée sur la côte Ouest de la Floride, zone la plus touchée par la tempête.

Il a salué le travail 'incroyable' des autorités locales pour réparer les dégâts, notamment les employés des compagnies d'électricité 'venus de tous le pays' pour rétablir les lignes. 'Le courant revient, avec de l'avance par rapport aux prévisions, avec des semaines d'avance', a souligné M. Trump

Après une réunion à Fort Myers sur les secours mis en oeuvre, le président, accompagné de son épouse Melania et du vice-président Mike Pence, devaient se rendre à Naples à la rencontre de victimes, selon la Maison Blanche.

Chaleur étouffante

Donald Trump a annoncé dès dimanche qu'il se rendrait dans l'Etat sinistré, comme il l'avait fait à deux reprises au Texas, confronté fin août à des inondations historiques provoquées par l'ouragan Harvey.

Le gouvernement, l'Agence fédérale des situations d'urgence (Fema), le gouverneur de Floride Rick Scott et les compagnies d'électricité ont formé 'la plus grande alliance humaine jamais vue dans une seule zone pour rétablir l'électricité et ça revient rapidement, nous sommes très contents', avait assuré M. Trump à son départ de Washington.

Sa visite est endeuillée par l'annonce de la mort de huit pensionnaires, âgés de 70 à 99 ans, d'une maison de retraite qui fonctionnait sans air conditionné en raison des coupures d'électricité. Ces décès 'semblent liés à l'absence d'électricité pendant la tempête', a déclaré le chef de la police de la ville d'Hollywood, Tomas Sanchez.

D'autant qu'avec le retour du ciel bleu, la Floride est accablée par une touffeur humide de plus de 30 degrés qui devrait encore durer plusieurs jours. Les quelque 115 autres pensionnaires de la maison de retraite ont été hospitalisés, certains souffrant de déshydratation ou de détresse respiratoire.

Enquêtes ouvertes

'Cette situation est inimaginable', a tonné le gouverneur de Floride, Rick Scott. 'S'il résulte que des personnes n'ont pas agi dans le meilleur intérêt des patients, nous les tiendrons pour responsables dans toute la mesure permise par la loi', a-t-il promis. Des enquêtes judiciaire et administrative ont été ouvertes.

Partout dans le sillage d'Irma, jusqu'en Géorgie et en Caroline du Sud, autorités et résidents s'attelaient à dégager les gravats accumulés sur les routes, dans les rues et les propriétés.

Au total, Irma, dont la trajectoire a balayé les Caraïbes avant d'atteindre la Floride, a fait 81 morts, selon les derniers chiffres disponibles, dont 38 aux Etats-Unis.

/ATS