Le son du vol d'Ingenuity enregistré pour la première fois sur Mars

La NASA a rendu public pour la première fois vendredi un enregistrement du son des pales de ...
Le son du vol d'Ingenuity enregistré pour la première fois sur Mars

Le son du vol d'Ingenuity enregistré pour la première fois sur Mars

Photo: KEYSTONE/EPA/NASA/JPL-Caltech/MSSS / HANDOUT

La NASA a rendu public pour la première fois vendredi un enregistrement du son des pales de l'hélicoptère Ingenuity, pris par le rover Perseverance, dans l'air raréfié de Mars. Ingenuity a effectué le même jour un cinquième vol avec succès.

L'agence spatiale américaine a diffusé sur son compte Twitter de nouvelles images prises par le robot à six roues du vol d'Ingenuity le 30 avril, cette fois, accompagnées du son. La vidéo, de près de trois minutes, débute par le vent qui souffle sur le cratère Jezero, où Perseverance a atterri le 18 février avec pour mission de chercher des traces de vie ancienne.

Ingenuity s'envole alors et on entend le bruit sourd de ses pales, qui tournent à près de 2400 tours par minute pour un aller-retour de 260 mètres au total. L'atmosphère martienne, composée à 96% de dioxyde de carbone, est d'une densité équivalente à seulement 1% celle de la Terre, ce qui rend les bruits beaucoup plus sourds.

'C'est une très bonne surprise', a salué David Mimoun, professeur en systèmes spatiaux et science planétaire à l'institut supérieur de l'aéronautique et de l'espace (ISAE-SUPAERO) de Toulouse, dans le sud-ouest de la France. 'Nous avions fait des tests et des simulations qui nous faisaient penser que le microphone pourrait à peine entendre le son de l'hélicoptère, parce que l'atmosphère de Mars limite la propagation du son', a-t-il expliqué.

Un aller simple

L'enregistrement du vol d'Ingenuity 'est une mine d'or pour comprendre l'atmosphère martienne', a souligné David Mimoun.

La NASA a aussi annoncé vendredi la réussite du 5e vol d'Ingenuity. Cette fois, l'hélicoptère a effectué son premier aller simple, au lieu de revenir à son point de départ comme lors de ses quatre premiers déplacements.

Ce trajet marque le début d'un nouveau rôle pour Ingenuity: après avoir prouvé qu'il était possible de voler sur Mars, il va désormais seconder Perseverance dans sa mission principale, la quête de vie ancienne sur la planète rouge, en allant par exemple explorer des endroits d'intérêt scientifique, inaccessibles en roulant, ou en repérant le chemin le plus sûr.

Il n'a toutefois pas été conçu pour une activité très prolongée et les cycles répétés de gel et de dégel pourraient endommager le petit appareil. L'agence spatiale américaine anticipe deux autres vols lors des 30 prochains jours.

/ATS
 

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