Le télescope Webb pourrait avoir trouvé la galaxie la plus distante

Une semaine seulement après la révélation des premières images du télescope spatial James Webb ...
Le télescope Webb pourrait avoir trouvé la galaxie la plus distante

Le télescope Webb pourrait avoir trouvé la galaxie la plus distante

Photo: KEYSTONE/AP

Une semaine seulement après la révélation des premières images du télescope spatial James Webb, le plus puissant jamais conçu, celui-ci pourrait déjà avoir trouvé la galaxie la plus distante jamais observée. Elle existait il y a 13,5 milliards d'années.

Nommée GLASS-z13, elle nous apparaît telle qu'elle était seulement environ 300 millions d'années après le big bang, soit 100 millions d'années de moins que le précédent record observé, a déclaré Rohan Naidu, du centre d'astrophysique de l'université de Harvard.

Il est l'auteur principal d'une étude analysant des données issues des premières observations de James Webb, actuellement en cours. Ces données sont mises en ligne à destination de tous les astronomes de la planète. L'une des missions principales de ce tout nouveau télescope est d'observer les premières galaxies formées après le big bang, survenu il y a 13,8 milliards d'années.

Cette étude n'a pas été encore vérifiée par des pairs, mais publiée en tant que 'preprint' afin d'être rapidement accessible pour la communauté d'experts. Elle a été soumise à une revue scientifique pour une publication prochaine, a précisé Rohan Naidu. Une autre équipe de recherche a également conclu aux mêmes résultats, selon Rohan Naidu, ce qui lui 'donne confiance'.

Point flou dans le cosmos

La vingtaine de chercheurs ayant participé à l'étude a étudié deux galaxies, l'autre étant appelée GLASS-z11, moins distante. Elles possèdent des caractéristiques surprenantes: 'Elles apparaissent assez massives', selon Rohan Naidu et ce, dès 'très peu de temps après le big bang'. 'C'est quelque chose que l'on ne comprend pas vraiment', a-t-il ajouté.

A quel moment se sont-elles formées exactement? Impossible de le dire pour le moment. 'Il y a encore du travail', a déclaré le chercheur.

Le télescope James Webb a été lancé dans l'espace il y a environ six mois. D'une valeur de 10 milliards de dollars, il a été placé à 1,5 million de kilomètres de la Terre. Il a assez de carburant pour fonctionner pendant 20 ans.

/ATS
 

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