Les accords de Schengen s'appliqueront désormais à Gibraltar

Les accords de Schengen s'appliqueront désormais à l'enclave britannique de Gibraltar, a annoncé ...
Les accords de Schengen s'appliqueront désormais à Gibraltar

Les accords de Schengen s'appliqueront désormais à l'enclave britannique de Gibraltar, a annoncé jeudi la ministre espagnole des Affaires étrangères. Ils garantissent la libre circulation des personnes entre 26 Etats européens sans contrôle des passeports.

'Il n'y a plus de barrière. Schengen s'applique à Gibraltar (dans ses relations) avec l'Espagne, ce qui permet de supprimer les contrôles entre Gibraltar et l'Espagne, cela permet de retirer la barrière', a déclaré Arancha González Laya.

L'accord de principe a été atteint quelques heures seulement avant l'entrée en vigueur du Brexit, jeudi à minuit. Il évite ainsi que la frontière entre Gibraltar et l'Espagne se transforme à partir de vendredi en une frontière 'dure' entre le Royaume-Uni et l'UE.

La ministre a notamment dit avoir 'une pensée pour les citoyens de Gibraltar', qui craignaient les effets d'une absence d'accord et qui, 'à présent, peuvent souffler et doivent se sentir soulagés'. Elle a souligné qu'en l'absence d'un accord entre Londres et Madrid, Gibraltar aurait été 'le seul endroit où se serait appliqué un Brexit dur', c'est-à-dire sans accord entre le Royaume-Uni et l'Union européenne.

'Zone de prospérité partagée'

L'accord 'nous permettra d'éliminer les barrières et d'avancer vers une zone de prospérité partagée. Fermeté dans les principes, progrès pour les citoyens', a tweeté peu après l'annonce le Premier ministre espagnol, Pedro Sánchez.

Quelque 15'000 personnes -dans leur grande majorité des Espagnols- résidant en Espagne traversent tous les jours la frontière pour aller travailler dans l'enclave britannique. Afin de limiter l'impact d'un échec des négociations et du retour de contrôles à la frontière, le gouvernement local de Gibraltar avait établi un registre pour permettre à ces milliers de travailleurs transfrontaliers de continuer de venir chaque jour sur le Rocher sans complications.

Mais le retour des passeports aurait affecté le tourisme, qui représente une importante source de revenus pour cette enclave très prospère dont l'économie repose sur les services. Les autorités de Gibraltar craignaient aussi des problèmes logistiques pour les importations, tous les produits alimentaires consommés dans l'enclave étant importés.

/ATS
 

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