Les fidèles à Bethléem pour Noël, sécurité renforcée en Europe

Une foule de fidèles a célébré samedi soir à Bethléem, où le Christ serait né selon la tradition ...
Les fidèles à Bethléem pour Noël, sécurité renforcée en Europe

Les fidèles à Bethléem pour Noël, sécurité renforcée en Europe

Photo: Keystone

Une foule de fidèles a célébré samedi soir à Bethléem, où le Christ serait né selon la tradition chrétienne, la traditionnelle messe de minuit. Les célébrations de Noël en Europe étaient marquées par une sécurité renforcée.

Au Vatican, le pape François, chef spirituel de 1,2 milliard de catholiques à travers le monde, a appelé dans son homélie de Noël à éprouver de la compassion pour les enfants qui souffrent des guerres et de la misère, mais aussi pour ceux qu'on 'ne laisse pas naître'.

A Bethléem, 2500 fidèles palestiniens et étrangers ont rempli la basilique de la Nativité, bâtie sur la grotte où les chrétiens pensent que le Christ serait né, pour la messe de minuit. Le président Mahmoud Abbas et d'autres dignitaires palestiniens étaient présents.

L'archevêque Pierbattista Pizzaballa, administrateur apostolique du Patriarche latin de Jérusalem, chef de l'Eglise catholique romaine en Terre Sainte, a réclamé de la compassion pour les réfugiés et la fin des violences qui ensanglantent le Moyen Orient.

Dans le nord d'Israël, plus de 25'000 personnes ont participé aux célébrations de Noël à Nazareth, ville où le Christ aurait passé son enfance.

Craintes en Europe

En Europe par contre, la crainte de possibles violences était au coeur des préoccupations des autorités. Un attentat au camion-bélier, revendiqué par le groupe djihadiste Etat islamique (EI), a fait 12 morts sur un marché de Noël à Berlin, il y a moins d'une semaine.

Les mesures de sécurité autour des célébrations de Noël ont été renforcées dans plusieurs villes européennes, notamment à Milan où a été abattu le suspect de l'attentat de Berlin. En France, endeuillée par plusieurs tueries jihadistes depuis début 2015, plus de 90'000 policiers, gendarmes et militaires avaient été mobilisés.

Aux Etats-Unis, le président Barack Obama et son épouse Michelle ont adressé leur dernier message de Noël à leurs compatriotes, soulignant les valeurs qui unissent les Américains quelle que soit leur foi, à un moment où leur pays est particulièrement divisé après une campagne présidentielle acerbe ayant conduit à l'élection du populiste Donald Trump.

'L'idée est que nous devons chacun être le protecteur de notre frère, de notre soeur, que nous devons traiter les autres comme nous voudrions être traités', a souligné Mme Obama.

Messe à Alep

En Syrie, la communauté catholique d'Alep se préparait à célébrer dimanche la première messe depuis cinq ans dans la cathédrale maronite Saint-Elie, dans la Vieille ville, deux jours après l'annonce par le régime du président Bachar al-Assad de la reprise totale des ex-quartiers rebelles de la cité.

Dans l'Irak voisin, en proie aussi aux violences, des chrétiens ont célébré samedi la première messe dans une église de Bartalla depuis que cette ville proche de Mossoul a été reprise à l'EI. 'Je ne saurais décrire notre joie. C'est un peu comme revenir à la vie', s'est réjouie Nada Yaqoub, une fidèle de l'église Mar Shimoni.

Menaces

Dans le sud des Philippines, un des principaux pays catholiques du monde, une explosion près d'une église où les fidèles arrivaient pour la messe a fait 13 blessés, selon les autorités locales. Les célébrations de Noël dans l'archipel sont également menacées par des intempéries: les autorités ont dû évacuer des milliers de personnes et fermé des dizaines de ports, en prévision de l'arrivée dimanche d'un violent typhon sur les côtes est de l'archipel dimanche.

/ATS


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