Los Angeles s'allie à Google pour lutter contre la chaleur

Los Angeles et le géant de la technologie Google ont conclu un partenariat pour cartographier ...
Los Angeles s'allie à Google pour lutter contre la chaleur

Los Angeles s'allie à Google pour lutter contre la chaleur

Photo: KEYSTONE/AP/Ringo H.W. Chiu

Los Angeles et le géant de la technologie Google ont conclu un partenariat pour cartographier la densité de la végétation dans la ville. Cela permettra d'identifier les quartiers, qui ont besoin d'arbres pour lutter contre la chaleur, parfois extrême en Californie.

'C'est un nouvel outil puissant et nous sommes la première ville dans le pays à faire cela', s'est félicité le maire de Los Angeles, Eric Garcetti, en présentant le programme 'Tree Canopy Lab'.

L'outil développé par Google 'nous permet d'évaluer rapidement les zones de notre ville ayant la plus grande densité de population, le moins d'arbres et les températures les plus élevées', a résumé l'élu.

L'enjeu est de taille pour cette ville de quatre millions d'habitants, qui s'étend sur plus de 1300 km2, entre la mer et des vallées au climat quasi désertique. Dans la vallée de San Fernando, les températures moyennes en juillet et en août oscillent autour de 33 degrés Celsius. Des projections estiment que d'ici vingt à trente ans, elles seront d'au moins 35 degrés pendant 120 jours par an à cause du changement climatique.

Planter 90'000 arbres en 2021

La couverture végétale, en particulier la canopée des arbres, joue un rôle important pour conserver la fraîcheur au niveau du sol dans les villes. La concentration de rues goudronnées et de bâtiments peut créer des 'îlots de chaleur' aux conséquences sanitaires et environnementales parfois graves, surtout combinées avec les effets de la pollution atmosphérique, une constante à Los Angeles.

Tree Canopy Lab a déjà permis de mettre en lumière le fait que plus de la moitié des habitants de Los Angeles vivent dans des zones où la canopée représente moins de 10% de la surface et que 44% d'entre eux sont exposés à des risques de chaleur extrême, relève Google.

Concrètement, ce nouvel outil s'appuie sur une base de données constituée à l'aide d'images prises par des avions durant le printemps, l'été et l'automne, couplée à l'intelligence artificielle développée par Google et Google Earth.

La ville s'était fixé pour objectif de planter 90'000 arbres d'ici à la fin de 2021 et de continuer à en planter 20'000 chaque année par la suite.

Google a souligné que l'outil développé pour Los Angeles allait être prochainement étendu à 'des centaines d'autres villes' afin de soutenir ce genre d'initiatives.

/ATS
 

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