Mort de George Floyd: 22 ans et demi de prison pour Derek Chauvin

Le policier blanc Derek Chauvin a été condamné vendredi à 22 ans et demi de prison pour le ...
Mort de George Floyd: 22 ans et demi de prison pour Derek Chauvin

Le policier blanc Derek Chauvin a été condamné vendredi à 22 ans et demi de prison pour le meurtre de l'Afro-Américain George Floyd le 25 mai 2020. Cette lourde peine reflète l'impact planétaire du drame.

L'avocat de la famille Floyd, Ben Crump, a immédiatement salué une décision 'historique' qui selon lui permet aux proches du quadragénaire noir et aux Etats-Unis 'de faire un pas de plus vers la réconciliation', après treize mois tumultueux.

Le président démocrate Joe Biden, élu avec le soutien de la communauté afro-américaine, a salué une sentence qui lui 'semble juste'.

Elle est aussi rarissime. Avant Derek Chauvin, seuls une dizaine de policiers américains ont écopé de peine de prison pour des meurtres commis dans l'exercice de leurs fonctions.

Manifestations

Après l'annonce de la condamnation, des manifestants munis de haut-parleurs et escortés par des motos ont exprimé leur joie dans le centre de Minneapolis pendant l'heure de pointe, sans incident. Plusieurs centaines de personnes s'étaient auparavant massées autour du palais de justice pour attendre la décision.

Les proches du défunt, comme les militants antiracistes, ont souligné qu'il faudrait plus d'un verdict pour amener des changements de fond dans le pays. 'Je veux que vous vous dressiez et que vous vous battiez', pour plus d'égalité, a lancé son frère Philonese Floyd.

Bien que ce dossier ait bouleversé les Etats-Unis, le juge Peter Cahill a juré ne pas avoir fondé sa décision sur 'l'émotion' ni 'sur l'opinion publique'. 'Je ne cherche pas à envoyer un message', a-t-il assuré dans une courte allocution.

Dans un document de 22 pages, il motive sa sévérité par plusieurs facteurs: Derek Chauvin 'a abusé de sa position de confiance et d'autorité', a agi 'avec une grande cruauté' et en présence d'enfants et avec l'aide de collègues, écrit-il.

Condoléances

Pour la première fois depuis le drame, le policier de 45 ans, qui est devenu l'incarnation des abus policiers aux Etats-Unis, a pris publiquement la parole vendredi. 'A cause de questions légales en suspens, je ne suis pas en mesure de faire une déclaration formelle à ce stade mais, brièvement, je tiens à présenter mes condoléances à la famille Floyd', a-t-il dit, sans exprimer ni excuses ni regrets.

Les proches du quadragénaire noir lui avaient pourtant demandé des explications. 'Qu'aviez-vous en tête quand vous vous êtes agenouillé sur le cou de mon frère alors que vous saviez qu'il ne représentait aucune menace?' lui a notamment lancé Terrence Floyd, en réclamant une 'peine maximale', soit 40 ans de réclusion.

A l'inverse, la mère de Derek Chauvin avait demandé la clémence pour son fils. Contrairement à son image publique, il a 'bon coeur', a-t-elle assuré.

Verdict rapide

Le 25 mai 2020 à Minneapolis, Derek Chauvin avait voulu arrêter George Floyd, soupçonné d'avoir utilisé un faux billet de 20 dollars pour acheter des cigarettes. Avec trois collègues, il l'avait plaqué au sol et menotté, avant de s'agenouiller sur son cou.

Le policier avait maintenu sa pression pendant près de dix minutes, indifférent aux râles de George Floyd et aux supplications de passants affolés, et ce même une fois le pouls du quadragénaire devenu indétectable.

La scène, filmée et mise en ligne par une jeune fille, était rapidement devenue virale et avait suscité des manifestations monstres dans le monde entier.

De son côté, l'avocat de l'accusé, Eric Nelson, a martelé qu'il s'était contenté de suivre les procédures en vigueur dans la police et que la mort de George Floyd était due à des problèmes de santé combinés à l'ingestion de drogues.

Les jurés n'ont pas été convaincus et ont mis moins de dix heures à le reconnaître coupable, le 20 avril. Leur décision a été accueillie par un grand soupir de soulagement dans le pays qui craignait de s'embraser à nouveau si Derek Chauvin ressortait libre des audiences.

'De bonne foi'

Me Nelson, n'a pas changé de ligne de défense. En amont du prononcé de la peine, il a plaidé que son client avait commis 'une erreur de bonne foi' et demandé une peine réduite à la durée déjà purgée. Il a mis en avant le risque que son client, qui a été incarcéré dès l'annonce du verdict dans un établissement de haute sécurité, soit tué en prison.

En parallèle, il a demandé l'annulation du procès, notamment en raison de doutes sur l'impartialité de certains jurés. Vendredi matin, le juge Cahill a rejeté sa requête, estimant qu'il avait 'échoué à prouver' ses allégations.

Le dossier judiciaire ne s'arrêtera pas là: les trois collègues de Derek Chauvin seront jugés en mars 2022 pour 'complicité de meurtre' par la justice du Minnesota. En parallèle, les quatre hommes devront affronter un procès devant la justice fédérale qui les a inculpés pour 'violation des droits constitutionnels' de George Floyd.

/ATS
 

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