Ouverture du procès d'un pasteur américain détenu en Turquie

Le procès d'un pasteur américain s'est ouvert lundi dans l'ouest de la Turquie. Il est accusé ...
Ouverture du procès d'un pasteur américain détenu en Turquie

Ouverture du procès d'un pasteur américain détenu en Turquie

Photo: KEYSTONE/AP/LEFTERIS PITARAKIS

Le procès d'un pasteur américain s'est ouvert lundi dans l'ouest de la Turquie. Il est accusé d'activités 'terroristes' et sa détention en Turquie depuis un an et demi a alimenté les tensions entre Ankara et Washington.

La séance a démarré en début de matinée lundi dans une salle d'audience du complexe pénitentiaire d'Aliaga, dans la province d'Izmir. Vêtu d'une chemise blanche et d'un costume noir, cet Américain a affirmé qu'il ferait sa défense en turc, avec l'aide de traducteurs lorsqu'il en ressentirait le besoin.

L'homme de 50 ans, qui dirigeait avec son épouse une église protestante à Izmir (ouest), a été arrêté par les autorités turques en octobre 2016 et maintenu en détention depuis.

Le pasteur est notamment accusé d'avoir agi pour le compte du réseau du prédicateur Fethullah Gülen, à qui Ankara impute le putsch manqué de juillet 2016, mais aussi pour le Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK). Ces deux organisations sont considérées comme 'terroristes' par la Turquie.

Il est également accusé d'espionnage à des fins politiques et militaires.

'Son droit à la liberté et la sécurité est violé depuis longtemps. En premier lieu nous espérons obtenir sa libération', a affirmé dimanche à l'AFP son avocat. 'Nous pensons qu'il sera finalement acquitté, puisque nous sommes persuadés de son innocence'.

S'il est reconnu coupable, il risque deux peines, de 15 et 20 ans d'emprisonnement, selon son avocat.

/ATS
 

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