Pilonnage intense de Hodeida et vives craintes pour les enfants au Yémen

Les forces gouvernementales au Yémen, appuyées par une coalition sous commandement saoudien ...
Pilonnage intense de Hodeida et vives craintes pour les enfants au Yémen

Pilonnage intense de Hodeida et vives craintes pour les enfants au Yémen

Photo: KEYSTONE/EPA/YAHYA ARHAB

Les forces gouvernementales au Yémen, appuyées par une coalition sous commandement saoudien, ont de nouveau bombardé intensément mardi Hodeida qui est aux mains des rebelles. Les ONG s'inquiètent pour les civils, dont de nombreux enfants, pris au piège des violences.

Cinq jours de pilonnage, de raids aériens et d'affrontements au sol entre forces loyalistes et rebelles Houthis ont fait au moins 150 morts de part et d'autre, selon des sources médicales et militaires. Située dans l'ouest du pays ravagé par la guerre depuis 2015 et en proie selon l'ONU à la pire crise humanitaire au monde, la ville portuaire de Hodeida est stratégique: près des trois quarts de l'aide humanitaire entrant au Yémen y transitent.

Les combats au sol ont lieu surtout autour de la ville de Hodeida, mais les bombardements et les tirs d'artillerie visent la cité même, où sont retranchés les rebelles chiites Houthis. Aussi bien les affrontements que les frappes aériennes se sont poursuivis en soirée avec la même intensité, selon les deux camps.

La coalition antirebelles, dont les deux piliers sont l'Arabie saoudite et les Emirats arabes unis, a nié avoir l'intention de lancer une offensive sur cette cité en bord de la mer Rouge, précisant que les opérations visaient à 'élargir des périmètres de sécurité'. Mais des responsables des forces progouvernementales yéménites ont fait état de tentatives d'encercler la ville et de couper des voies d'approvisionnement des Houthis.

Hôpitaux menacés

Evoquant 'l'intensification des combats à Hodeida', l'organisation Médecins sans frontières (MSF) s'est inquiétée des conséquences pour 'les malades et le personnel de l'hôpital Al-Salakhana, et pour les milliers d'habitants restés dans la ville'.

Le Fonds de l'ONU pour l'enfance (Unicef) a affirmé que la vie de 59 enfants dans un autre hôpital de Hodeida, Al-Thawra, était menacée par les combats. Parmi eux, 25 sont en soins intensifs.

'Le personnel médical et les patients à l'hôpital ont confirmé qu'ils entendaient le bruit de bombardements et d'échanges de tirs intenses. L'accès de et vers l'hôpital, le seul opérationnel dans le secteur, est désormais dangereux', a-t-elle ajouté.

L'Unicef, qui avait qualifié le pays d''enfer sur terre' pour des millions d'enfants, a appelé 'à mettre fin aux combats près et autour de l'hôpital (...) et à cesser d'attaquer les infrastructures civiles, y compris le port de Hodeida'. L'ONG Norwegian Refugee Council a elle averti que l'intensification des violences risquait de 'détériorer davantage l'accès des civils à l'aide'.

Situation de pré-famine

La crise humanitaire s'aggrave au Yémen, où 14 millions de personnes sont en situation de pré-famine selon l'ONU, qui tente par ailleurs de relancer des pourparlers de paix d'ici fin novembre. De précédents pourparlers pour trouver une solution politique n'ont enregistré aucun progrès.

La guerre au Yémen a fait quelque 10'000 morts selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS). Mais des responsables humanitaires estiment que le bilan réel des victimes est bien plus élevé.

/ATS
 

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