Report d'un important procès de pédophilie dans l'Eglise

Le procès prévu lundi en France de l'ex-prêtre Bernard Preynat, dont les agressions sexuelles ...
Report d'un important procès de pédophilie dans l'Eglise

Report d'un important procès de pédophilie dans l'Eglise

Photo: /AP/THOMAS KIENZLE

Le procès prévu lundi en France de l'ex-prêtre Bernard Preynat, dont les agressions sexuelles présumées sur de jeunes scouts ont déclenché ces dernières années un scandale retentissant dans l'Eglise de France, a été suspendu jusqu'à mardi.

Le bâtonnier du barreau de Lyon, Serge Deygas, est venu en personne réclamer le renvoi total de ce procès très attendu dès le début de l'audience, après la lecture de l'acte d'accusation au prévenu, en raison d'un mouvement de grève des avocats contre une réforme controversée des retraites en France.

'Nous avons conscience que ce procès est très important. Néanmoins, on a considéré qu'il n'y avait pas lieu de lui donner un traitement spécial', a-t-il justifié devant les juges, accompagné d'une dizaine d'avocats grévistes.

Une requête soutenue par les avocats des parties civiles. Mais la plupart de ces derniers, comme l'avocat de la défense, n'ont demandé qu'un report d'une journée pour ne pas faire attendre davantage les victimes présumées de Bernard Preynat, âgé de 74 ans.

'Je propose un entre-deux: recevoir la demande de renvoi, mais seulement jusqu'à demain. En quatre jours, nous aurons le temps d'examiner tranquillement ce dossier', a notamment assuré l'une d'entre elles, Me Nadia Debbache.

La présidente Anne-Sophie Martinet a accepté 'de suspendre ce procès jusqu'à demain (mardi) matin pour des débats d'une durée de quatre jours'. Ce qui, selon elle, 'devrait' être suffisant.

Auparavant, elle avait consulté les parties civiles, qui ont souhaité une tenue rapide du procès.

Cinq ans de procédure

Egalement interrogé, Bernard Preynat a souhaité que 'ce procès ait lieu le plus vite possible car cela fait déjà cinq ans que cette procédure a commencé' pour des faits 'dont (il est) coupable'.

Bernard Preynat, qui reconnaît la plupart des faits, est poursuivi pour des agressions pédophiles commises voici plusieurs décennies, entre 1971 et 1991, alors qu'il officiait comme vicaire-aumônier scout à Sainte-Foy-Les-Lyon (centre-est).

Dix victimes mineures au moment des faits se sont constituées partie civile, en plus d'une poignée d'associations. Les plaignants, des scouts âgés de 7 à 15 ans à l'époque, reprochent essentiellement à l'ex-curé des attouchements, baisers sur la bouche et caresses réciproques contraintes, notamment sur le sexe.

Prêtre défroqué

L'ex-prêtre, réduit à l'état laïc (défroqué) au terme de son procès canonique l'été dernier, encourt jusqu'à 10 ans d'emprisonnement.

Les agissements de l'ex-curé ont éclaboussé le cardinal de Lyon Philippe Barbarin, condamné en France en mars 2019 à six mois de prison avec sursis pour ne pas l'avoir dénoncé à la justice avant sa mise en examen en 2016. Désormais en retrait du diocèse, le cardinal attend la décision de la cour d'appel le 30 janvier.

/ATS