Trump a voulu « tricher » pour être réélu, assène l'accusation

Donald Trump a essayé de 'tricher' pour remporter un second mandat à la Maison Blanche, a accusé ...
Trump a voulu « tricher » pour être réélu, assène l'accusation

Destitution: l'accusation en appelle au courage des républicains

Photo: KEYSTONE/AP/JE

Les démocrates ont appelé mercredi les membres républicains du Sénat américain à avoir le 'courage' de 'rechercher la vérité' dans le procès en destitution de Donald Trump. Il est accusé d'avoir voulu 'tricher' pour remporter un second mandat à la Maison Blanche.

'Vous devriez vouloir que toute la vérité sorte' de ce procès, a affirmé aux cent sénateurs faisant office de jurés l'élu Adam Schiff, qui mène l'accusation. Assisté par six confrères, il est revenu sur les deux chefs d'accusation retenus le 18 décembre contre le locataire de la Maison Blanche: abus de pouvoir et entrave au travail du Congrès.

Après une première journée marathon qui a fixé le cadre de ce procès hors norme, les cent sénateurs ont écouté pendant près de neuf heures dans le plus grand silence les procureurs reprendre l'historique de cette affaire.

Ils se sont notamment appuyés sur de nombreux extraits des témoignages de membres du gouvernement devant la commission parlementaire à la Chambre des représentants en novembre.

Tricher

'Ils ont tout risqué, leurs carrières. Je sais que ce que l'on vous demande peut aussi mettre la vôtre en danger. Mais s'ils ont eu du courage, nous le pouvons aussi', a lancé M. Schiff à l'adresse des 53 républicains, qui font jusqu'ici corps derrière M. Trump. Ils les a appelés 'à rechercher toute la vérité sur l'étendue de cette corruption, car je pense que le public a le droit de savoir'.

Donald Trump a 'exercé des pressions sur l'Ukraine pour qu'elle annonce des enquêtes' pouvant servir sa campagne de réélection, dont l'une visait à 'salir' un de ses rivaux potentiels, le démocrate Joe Biden, a assené cet ancien procureur.

Pour parvenir à ses fins, 'en d'autres termes pour tricher', le président a notamment 'gelé des centaines de millions de dollars d'aide militaire à un allié stratégique en guerre avec la Russie', a-t-il poursuivi.

Une fois ses actes rendus publics, il a 'utilisé ses pouvoirs' pour bloquer l'enquête de la Chambre, a affirmé ce fin connaisseur du dossier, qui a supervisé les investigations.

'Aux Etats-Unis, personne n'est au-dessus de la loi, pas même le président', a fustigé Hakeem Jeffries, avocat de profession et membre de l'accusation.

Dans son rôle

'Ces gens sont fous!': Depuis la Suisse, où il assistait au Forum économique mondial de Davos, Donald Trump s'est redit victime d'un 'coup monté' orchestré par l'opposition démocrate. Le président de 73 ans a assuré qu'il aurait 'adoré' assister aux débats, mais que ses avocats n'y étaient pas favorables. Il a envoyé un déluge de messages - au moins 150 - de son compte Twitter, ridiculisant ses adversaires ou vantant son bilan.

Donald Trump est le troisième président de l'histoire des Etats-Unis à subir l'opprobre associée à un procès en destitution, après Andrew Johnson en 1868 et Bill Clinton en 1999. Comme eux, il devrait être acquitté, grâce au soutien de sa majorité républicaine.

Malgré tout, les 47 élus du groupe démocrate espèrent convaincre l'opinion publique que l'ancien magnat de l'immobilier a bien 'violé son serment' de président. Pour ce faire, les procureurs disposent de 24 heures, étalées sur trois jours.

Jeudi, ils se pencheront à partir de 13h00 (19h00 en Suisse) sur le cadre constitutionnel de ce procès et vendredi, sur la conduite du président qui l'a conduit à être mis en accusation. Samedi, ce sera au tour de la défense pour la même durée.

'La Constitution protège les privilèges de l'exécutif et il y a une raison à cela', a assuré mercredi l'avocat personnel du président Jay Sekulow. Il a dénoncé un procès 'ridicule' et 'dangereux pour la République' à quelques mois de la présidentielle.

Cadre strict

Les sénateurs, qui font office de jurés, auront ensuite 16 heures pour poser leurs questions, par écrit. Entre-temps, ils devront rester vissés sur leur siège sans prendre la parole, ni consulter leur téléphone ou ordinateur, les équipements électroniques étant interdits dans l'hémicycle.

Ce cadre strict vise à assurer la dignité des débats, même si les esprits s'étaient déjà échauffés mardi. 'La manière dont les choses sont dites est parfois aussi importante que ce qui est dit', a dit mercredi l'aumônier du Sénat Barry Black dans son sermon quotidien.

Un premier vote est attendu en fin de semaine prochaine: les sénateurs devront décider s'ils acceptent de convoquer de nouveaux témoins, comme le réclament les démocrates. Ces derniers devront convaincre quatre républicains de briser les rangs pour obtenir gain de cause, ce qui compte-tenu des tensions actuelles semble difficile.

Les démocrates ont d'ailleurs refusé mercredi un 'marché' proposé par plusieurs républicains: l'audition d'un témoin pour l'accusation contre celle du fils de Joe Biden, Hunter, cible des demandes d'enquête du président Trump.

Les élus pourraient ensuite passer rapidement au vote sur la culpabilité de Donald Trump. La Constitution impose une majorité des deux tiers pour destituer un président, un seuil a priori inatteignable.

/ATS
 

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