Trump reçoit l'Italien Conte, un Européen proche de ses idées

Donald Trump a accueilli lundi à la Maison Blanche le chef du gouvernement italien Giuseppe ...
Trump reçoit l'Italien Conte, un Européen proche de ses idées

Trump et Conte défendent leur fermeté sur l'immigration

Photo: KEYSTONE/EPA/SHAWN THEW

Donald Trump a salué lundi la fermeté sur l'immigration du nouveau chef du gouvernement italien Giuseppe Conte, qu'il a reçu avec chaleur à la Maison Blanche. Il a a mis l'accent sur ses affinités avec ce dirigeant européen populiste.

'Nous sommes tous les deux des outsiders en politique', a lancé le président des Etats-Unis lors d'une conférence de presse commune. 'Mon gouvernement et l'administration Trump représentent tous deux le changement. Ils ont été choisis par les citoyens pour changer le statu quo et améliorer leurs conditions de vie', a renchéri M. Conte.

Le président du Conseil italien a reçu un hommage appuyé de Donald Trump pour sa politique migratoire résolument ferme - adoptée sous l'impulsion de son ministre de l'Intérieur Matteo Salvini, patron de la Ligue (extrême droite).

Approche 'novatrice'

'J'ai décrit au président Trump l'approche novatrice de l'Italie', a-t-il dit. Il a assuré que, grâce au bras de fer engagé par Rome, le reste de l'Union européenne avait désormais la 'responsabilité de ne pas laisser toute la charge de la gestion de l'immigration sur les épaules des pays' en première ligne face aux arrivées par la mer Méditerranée.

'C'est un homme qui fait un travail formidable', 'je sais qu'il a une position très ferme à la frontière', a estimé M. Trump, qui en a profité pour plaider la cause d'une réforme restrictive sur l'immigration aux Etats-Unis, qu'il peine à imposer au Congrès. 'Beaucoup d'autres pays en Europe devraient faire pareil', a ajouté celui qui est volontiers critique à l'égard de l'UE.

Giuseppe Conte a par ailleurs assuré que son interlocuteur américain avait reconnu le rôle de l'Italie en faveur de la stabilisation de la Libye. Il a annoncé organiser une conférence internationale pour explorer les moyens de stabiliser la Libye, principal point de départ des migrants à destination de l'Europe et des côtes italiennes.

'Giuseppe' et 'Donald' ont échangé plusieurs marques de chaleur et de proximité tout au long de leur rencontre, comme ils avaient commencé à le faire lors du sommet du G7, début juin au Québec, lorsque M. Trump avait trouvé le Premier ministre italien 'super'.

Amis de la Russie

Autre point commun: la volonté des deux hommes d'améliorer les relations avec la Russie. 'L'Italie est favorable à un dialogue avec la Russie, mais l'Italie considère également que le dialogue entre les Etats-Unis et la Russie est fondamental', a dit M. Conte, alors que le récent sommet entre Donald Trump et Vladimir Poutine a été vivement critiqué à Washington.

L'Italien a aussi estimé que les sanctions contre Moscou ne devaient pas être 'une fin en soi', tout en reconnaissant qu'elles ne pourraient pas être levées du jour au lendemain.

Tout en défendant à nouveau sa 'magnifique rencontre' avec le président russe, le milliardaire républicain a tenu à préciser que les sanctions américaines contre la Russie seraient 'maintenues en l'état', soucieux de ne pas donner prise à ceux qui l'accusent de faiblesse face au maître du Kremlin.

Scepticisme face au libre-échange

Sur le commerce, les deux hommes partagent le même scepticisme à l'égard du libre-échange: M. Trump a dénoncé plusieurs accords internationaux comme l'Aléna (avec le Canada et le Mexique) ou l'accord de libre-échange transpacifique (TPP), tandis que le gouvernement de M. Conte refuse de ratifier l'accord de libre-échange entre l'Union européenne et le Canada (CETA).

Donald Trump a toutefois estimé que 'quelque chose' serait fait pour réduire le déficit commercial américain à l'égard de l'Italie. Selon Nick Ottens, de l'Atlantic Council, le président américain 'risque de ne pas trouver l'allié auquel il s'attend' avec le chef du gouvernement italien.

Sur les échanges commerciaux, le rejet par le nouveau gouvernement italien des accords multinationaux risque de compromettre l'objectif de M. Trump de parvenir à éliminer tout tarif douanier avec l'Union européenne, explique cet expert.

/ATS
 

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