Un ancien membre américain d'Al-Qaïda parle pour la première fois

Le premier Américain à avoir rejoint les rangs du réseau terroriste Al-Qaïda après l'attaque ...
Un ancien membre américain d'Al-Qaïda parle pour la première fois

Un ancien membre américain d'Al-Qaïda parle pour la première fois

Photo: KEYSTONE/AP/STR

Le premier Américain à avoir rejoint les rangs du réseau terroriste Al-Qaïda après l'attaque du 11 septembre 2001 a témoigné de sa vie de 'terroriste'. 'C'était surtout d'un 'terrible ennui', dit-il. Arrêté au Pakistan, jugé aux États-Unis, il a récemment libéré.

'Il y a des jours où vous ne faites absolument rien. La plupart des gars d'Al-Qaïda se plaignent surtout de l'inactivité. Il y avait peu d'opérations et même quand il y en avait, ce n'était pas terrible', a-t-il raconté à CTC Sentinel, la revue mensuelle du Combating Terrorism Center de l'école militaire de West Point, qui publie son témoignage dans son numéro de septembre.

'Nous vivions dans des maisons de pisé. La nourriture était mauvaise', raconte-t-il. 'Riz, soupe de pomme de terre, soupe de gombo. Les riches Arabes pouvaient acheter des chèvres, des moutons, des poulets, mais c'était le comble de l'exotisme'.

D'origine hispanique, ayant grandi à Long Island, l'homme a d'abord tenté, juste après les attentats du 11 septembre aux Etats-Unis, de s'engager dans l'armée américaine. Il en a été chassé après quelques semaines, pour 'échec à l'adaptation à la vie militaire'. Les petits boulots se succèdent alors, puis il rencontre un ami qui l'initie à l'islam.

Coopération avec le renseignement

Il se convertit, écoute les sermons antiaméricains du prédicateur américano-yéménite Anwar al-Awlaki et décide de rejoindre, dans la zone pakistano-afghane, un groupe combattant sunnite. Son parcours, qui a été étudié de près par les services de renseignements américains avec lesquels il coopère pleinement après son arrestation au Pakistan en 2008, est déroutant en ce qu'il laisse une grande place au hasard.

C'est par des rencontres fortuites, dans des mosquées ou des madrassas (des écoles coraniques) qu'il passe d'un groupe à l'autre, rencontre des membres importants du réseau fondé par Oussama ben Laden sans même savoir vraiment qui ils sont, puis aboutit dans un groupe dont on lui dit, des jours plus tard, qu'il s'appelle Al-Qaïda. 'Je n'ai jamais dû passer de rituels ou de tests pour être admis', souligne l'Américain.

Il suit des cours sur le démontage/remontage d'armes légères et sur les explosifs. Le jour où il est enfin choisi pour aller attaquer, à la roquette, une base américaine en Afghanistan, il est déçu: les quatre projectiles manquent la cible.

En octobre 2008, au comble de l'ennui, l'homme repasse au Pakistan pour 'tenter d'aller trouver une femme à Peshawar'. Il est arrêté par la police pakistanaise, qui le remet aux Américains.

/ATS
 

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